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Saubere Luft Zurückbringen
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Anonim

Mit dem Versprechen von Impfstoffen, die die Ausbreitung von COVID eindämmen, beginnen sich Staaten und Volkswirtschaften wieder zu öffnen, und wir finden nicht nur die guten, sondern auch einige der negativen Aspekte des Lebens vor der Pandemie zurück. Die Geschäfte laufen wieder hoch und Autos und Lastwagen rauschen wieder durch unsere Straßen. Dabei werden die frische, frische Luft und der strahlend blaue Himmel, die selbst Stadtbewohner im letzten Jahr erlebt haben, zunehmend durch Dunst, Schmutz und unsichtbare Schadstoffe ersetzt.

Da die Luftqualität im Freien wieder in den Vordergrund rückt, zeigen neue Studien auch die tödlichen Folgen von Emissionen in Innenräumen – beispielsweise von Gasherden und anderen Gasgeräten. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Folgen all dieser Verschmutzungen nicht auf alle gleichermaßen zutreffen. In den Vereinigten Staaten hat eine neue Studie gerade einmal mehr bestätigt, dass schwarze, lateinamerikanische und asiatische Amerikaner überproportional der Feinstaubbelastung ausgesetzt sind, die für eine Vielzahl von gesundheitlichen Beschwerden verantwortlich ist.

Es muss nicht so sein. Im vergangenen Oktober befasste sich RMI mit Luftqualitätsproblemen und hob die Möglichkeit für eine sauberere Erholung in Breathing Life Back into Cities hervor. Dieser Bericht kam zu einer Zeit, als die Luft durch die pandemiebedingten Sperren besonders sauber war, und der Bericht beriet Städte, wie sie Wiederherstellungsstrategien implementieren können, um die Vorteile der Luftqualität zu maximieren.

In diesem Blog werden wir einige der Themen aus diesem Bericht noch einmal aufgreifen und insbesondere die Maßnahmen, die Städte noch ergreifen können.

Gebäude aufräumen

Obwohl es viele Quellen der Luftverschmutzung gibt, sind die Kraftstoffe, die wir in Innenräumen verbrennen, die Hauptursache für vorzeitige Todesfälle im Zusammenhang mit Verbrennungsemissionen. Derzeit erzeugt die Verbrennung von Erdgas und anderen fossilen Brennstoffen in Gebäuden 11 Prozent der gesamten vom Menschen verursachten Stickoxide (NOX) in der Atmosphäre. NEINX sind für sich genommen giftig, wirken aber auch als Vorläufer von Feinstaub (PM10 und PN2.5) und Ozon, die beide gefährlich sind zu atmen.

Besonders problematisch sind Gasherde. Wie im RMI-Bericht Gesundheitsauswirkungen durch die Verschmutzung von Gasherden dokumentiert, können diese Öfen zu einer Schadstoffbelastung in Innenräumen führen, die im Freien illegal wäre. Und diese Verschmutzung stellt eine besondere Gefahr für farbige Kinder dar, die eine höhere Asthmarate haben als weiße Kinder.

RMI hat das klare wirtschaftliche Argument für vollelektrische Häuser im Neubau dokumentiert und festgestellt, dass sie in allen größeren Regionen der Vereinigten Staaten billiger sind als Dual-Fuel-Häuser. Wenn man die Sicherheitsvorteile hinzufügt, gibt es einfach keinen Grund, auf Gas zu bauen.

Unterstützt durch neue Informationen zu Kosten, Erschwinglichkeit und Sicherheitsvorteilen wurden im Jahr 2020 massive Fortschritte bei der Gebäudeelektrifizierung erzielt. Als Vorreiter dieser Bemühungen haben Dutzende von Städten in Kalifornien lokale Vorschriften verwendet, die vorschreiben, dass neue Gebäude vollelektrisch sein müssen. Diese Bewegung ist jedoch nicht ohne Widerstand geblieben. In Neuengland wurde ein vollelektrischer Code in der Stadt Brookline, Massachusetts, vom Generalstaatsanwalt abgeschossen. Die jüngsten Maßnahmen des International Code Council haben die Möglichkeiten von Städten und Staaten eingeschränkt, sich an der Entwicklung neuer Codes zu beteiligen. Und mehrere staatliche Gesetzgeber haben Gesetze erwogen oder verabschiedet, die es Städten verbieten, vollelektrische Gebäude in neuen Vorschriften vorzuschreiben.

„Dies sind echte Bedrohungen, aber keine davon ist ein Todesstoß für die Elektrifizierung von Gebäuden“, sagt Mike Henchen, Leiter des RMI-Bauprogramms. Er stellt fest, dass Städte in den meisten Bundesstaaten immer noch die Möglichkeit haben, Codes festzulegen, die verlangen, dass neue Gebäude vollelektrisch sein müssen. Eine andere Möglichkeit besteht darin, Gebäudeleistungsstandards zu erfüllen, wie es New York City, Washington D.C. und St. Louis getan haben. Schließlich können Städte Anreize für bezahlbare Wohnraumverbesserungen in Mehrfamilienhäusern schaffen, die dazu beitragen können, Menschen mit niedrigem Einkommen und Farbigen eine bessere Luftqualität zu bieten.

Reduzierung der Umweltverschmutzung im Auto

Pkw und Lkw sind eine weitere Hauptquelle sowohl für die Feinstaubbelastung als auch für NOX, insbesondere in Städten. Obwohl ein Großteil davon durch die Verbrennung von Kraftstoff entsteht, produzieren selbst Elektrofahrzeuge sowohl Reifenverschleiß als auch Straßenstaub, die bedeutende PM-Quellen sind2.5.

Aus Sicht der Luftqualität ist das sauberste Auto kein Auto. Aber das ist nicht der einzige Faktor. Während der Pandemie entdeckten viele Städte, dass sie lokalen Unternehmen helfen könnten, die Kapazitätsbeschränkungen in Innenräumen und die soziale Distanzierung zu überstehen, indem sie einige der Automobilbereiche zurückerobern.

Dies alles passt zu einem größeren Trend, bei dem Städte von New York über Paris bis Bogotá Wege finden, ihren Einwohnern durch intelligentere Landnutzung und Verkehrsinfrastruktur den Zugang zu Dienstleistungen zu erleichtern. Und ähnlich wie bei der Elektrifizierung von Gebäuden kommt die Abkehr vom autozentrischen Stadtdesign überproportional Armen und People of Color zugute.

Dies spielt sich auf zwei Arten ab. Arme und Farbige leiden häufiger unter der schlechteren Luftqualität in der Nähe von Autobahnen. Dieselben Gemeinden nutzen auch häufiger öffentliche Verkehrsmittel und sind durch Zoneneinteilung und andere Infrastrukturentscheidungen, bei denen Autos Vorrang haben, häufiger von Beschäftigungsmöglichkeiten und wesentlichen Dienstleistungen getrennt.

Hier gibt es für Städte vielfältige Handlungsmöglichkeiten. Städte in den Vereinigten Staaten haben Vorschriften, die Mehrfamilienhäuser und gemischt genutzte Bebauung in einem Großteil ihrer Gebiete verbieten. Durch die Beendigung diskriminierender Landnutzungs-, Zonen- und Verkehrsplanungspraktiken können Städte sowohl die Luft reinigen als auch den Zugang der Einwohner zu Dienstleistungen verbessern – insbesondere derer, die in der Vergangenheit die Hauptlast rassistischer Politik und autoorientierter Entscheidungen zu spüren bekommen haben.

Natürlich ist auch das Aufladen von Elektrofahrzeugen (EV) erforderlich. Elektrofahrzeuge bieten gegenüber gasbetriebenen Fahrzeugen Vorteile bei der Luftqualität, und ein Bedarf an einigen motorisierten Fahrzeugen wird bestehen bleiben. Um einen raschen Ausbau eines Ladenetzes für Elektrofahrzeuge zu fördern, können Städte die Genehmigungskosten senken, optimale Standorte für Schnellladegeräte ermitteln und mit den Stromversorgern zusammenarbeiten, um eine rationelle Tarifgestaltung für diese Ladegeräte zu gewährleisten.

Das Grau ergrünen

Während Parks, Bäume und andere Grünflächen einem vielleicht nicht sofort in den Sinn kommen, wenn man „Klimatechnologie“hört, entwickeln sich naturbasierte Lösungen als Schlüsselstrategien zur Reduzierung von Temperaturen, Schadstoffen und Überschwemmungen in Städten. Diese Projekte reichen von kleinen, einfachen Projekten wie Greenscreens oder Gemeinschaftsgärten bis hin zu großen stadtweiten Initiativen zur Verringerung des Abwasserüberschusses oder zur Entwicklung von Parks im Umkreis von 10 Gehminuten von jedem Bewohner.

Selbst im kleinsten Maßstab haben diese Dinge Auswirkungen. Greenscreens – eine grüne Barriere zwischen Straßen und Gehwegen, Parks oder Schulen – haben sich bei der Abwehr von Schadstoffen in Fahrzeugen als wirksam erwiesen. Eine Studie in London ergab, dass ein einfacher Efeu-grüner Bildschirm zwischen einem Spielplatz und einem großen Verkehrskorridor die Exposition von Kindern gegenüber NO. reduziertX um 24 Prozent und PM10 um 38 Prozent.

Andererseits gehen manche Städte diese Lösungen ganzheitlich an. Der Coming Back Stronger-Bericht von RMI hebt den 20-Jahres-Spielplan der Stadt Denver für eine gesunde Stadt hervor, der darauf abzielt, die Baumkronen auf 20 Prozent der Landbedeckung auszudehnen und sicherzustellen, dass jeder Einwohner innerhalb eines 10-minütigen Spaziergangs von einem Park entfernt ist. 2017 beschloss die Stadt, die Umsatzsteuer um ein Viertel Prozent zu erhöhen, um Einnahmen für diese Pläne zu erzielen.

Die Stadt hat eng mit lokalen Interessengruppen zusammengearbeitet, um eine gerechte Umsetzung und einen gerechten Zugang zu gewährleisten. Es findet Parks in der Nähe wichtiger Gemeindezentren wie Schulen oder dort, wo sie durch die Verbindung bestehender Fahrradwege oder Buslinien ein verbessertes und sichereres Pendeln ermöglichen.

Dienstprogramme dazu bringen, ihre Aktion zu bereinigen

Städte müssen nicht nur lokal handeln, sondern auch größer denken. Eine stark elektrifizierte Stadt hat weniger Wert, wenn sie ihren Strom aus schmutzigen Kraftwerken für fossile Brennstoffe bezieht. In Breathing Life Back into Cities haben wir die Möglichkeit für Städte in North Carolina aufgezeigt, den Netzmix von Duke Energy zu beeinflussen, indem sie in den Prozess des integrierten Ressourcenplans (IRP) 2020 eingreifen.

Duke schlug vor, in den nächsten 14 Jahren 8 Gigawatt neue Erdgaskraftwerke zu bauen, mehr als jedes andere Versorgungsunternehmen in den Vereinigten Staaten. Städte in North Carolina beschlossen, sich einzumischen. Im Februar reichten 13 Städte und Landkreise in Rekordzeit offiziell Kommentare zu Dukes IRP ein und forderten die North Carolina Utilities Commission auf, von Duke eine Neubewertung der gesundheitlichen und wirtschaftlichen Auswirkungen zu verlangen, die der Online-Betrieb von Kohle und der Bau neuer Gaskraftwerke mit sich bringen würden auf seine Kunden haben.

Der Kommentar der Stadt Charlotte verbindet Energie speziell mit der öffentlichen Gesundheit:

„Die Umweltverschmutzung durch Kohlekraftwerke trägt nicht nur zum Klimawandel bei, sondern ist auch mit Lungenerkrankungen wie Asthma, Herzerkrankungen sowie Erkrankungen des Gehirns und des Nervensystems verbunden, die alle überproportional einkommensschwache und schwarze und braune Gemeinschaften betreffen.“

Aufgrund dieser Bedenken betonte die Stadt ihr Interesse an zwei Planungsszenarien von Duke Energy, die auf „frühestmöglicher Stilllegung“für Kohlekraftwerke und „keine neue Gaserzeugung“basieren. Die Kommission sollte auf der Grundlage ihrer Überprüfung aller Informationen bis Ende dieses Sommers spezifische Änderungen des IRP genehmigen oder beantragen. Angesichts der Tatsache, dass 36 Bundesstaaten von Versorgungsunternehmen alle zwei bis drei Jahre IRPs einreichen müssen, gibt es viele Möglichkeiten für andere lokale Regierungen, diesen Städten in North Carolina zu folgen und die Luftqualität auf staatlicher und regionaler Ebene zu beeinflussen.

Führung ist gefragt

Städte sind zwar wichtige Akteure, aber auch der Bund spielt eine wichtige Rolle. Der Kongress diskutiert derzeit das 2,25 Billionen US-Dollar schwere Infrastrukturpaket von Präsident Biden, das aus einer Vielzahl von Technologien, Richtlinien und Praktiken besteht, die die Luft reinigen könnten. Und am Horizont zeichnet sich die Neugenehmigung des Gesetzentwurfs für den Landverkehr ab, der als Gelegenheit dienen könnte, unsere Prioritäten zwischen der Finanzierung von Autobahnen und öffentlichen Verkehrsmitteln neu auszubalancieren.

Städte sollten jedoch nicht auf Maßnahmen der Bundesregierung warten. Stattdessen müssen Städte Möglichkeiten nutzen, um ihre Luft zu reinigen und als stärkere, gerechtere Gemeinschaften aus der Pandemie wieder hervorzugehen. Es liegt an den Stadträten, Bürgermeistern und anderen lokalen Entscheidungsträgern, sich weiter zu engagieren und den Weg in eine Zukunft mit blaueren Himmeln und sauberer Luft zu weisen. Wir können das schaffen.

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