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Warum „Infrastruktur“den Boden Unter Unseren Füßen Umfasst
Warum „Infrastruktur“den Boden Unter Unseren Füßen Umfasst

Video: Warum „Infrastruktur“den Boden Unter Unseren Füßen Umfasst

Video: Projekt in Spreeufer am Hauptbahnhof 2022, Dezember
Anonim

Mit freundlicher Genehmigung der Union of Concerned Scientists.

Von Karen Perry Stillerman, Senior Analyst, Lebensmittel & Umwelt

Lange ein Witz in bundespolitischen Kreisen, die Infrastrukturwoche steht vor der Tür. Seit Präsident Biden Anfang dieses Frühjahrs seinen Infrastrukturplan (auch bekannt als American Jobs Plan) vorgestellt hat, haben wir viele Meinungen darüber gehört, was Infrastruktur ist und was nicht. Jetzt füge ich meinen heißen Take hinzu: Boden ist Infrastruktur.

Richtig, Boden. Die meisten von uns denken selten darüber nach, obwohl es die buchstäbliche Grundlage der Landwirtschaft ist und den Großteil unserer Nahrungsmittelversorgung ermöglicht. Aber darüber hinaus würde ich argumentieren, dass Boden – insbesondere gesunder, lebendiger Boden – eine Infrastruktur ist, weil er eine entscheidende Rolle spielt, um andere wichtige Dinge zu ermöglichen. Wie zum Beispiel Hochwasserschutz und sauberes Trinkwasser. Und deshalb ist es spannend, neue politische Vorschläge zu sehen, die in die Bodeninfrastruktur auf US-amerikanischen Farmen investieren würden. Gerade rechtzeitig für eine echte Infrastrukturdebatte.

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Küste von Maine, von Cynthia Shahan, CleanTechnica.

Gesunder Boden ist Hochwasserschutzinfrastruktur

Wenn der Boden gesund und voller organischer Substanz ist, wirkt er wie ein Schwamm, der Wasser von starken Regenfällen oder schneller Schneeschmelze aufsaugt und Farmen und Gemeinden stromabwärts puffert. Während der Bau von schwammigem Boden angesichts des Klimawandels und der damit verbundenen stärkeren Stürme immer wichtiger wird, ist die Idee des Bodens als Hochwasserschutz nicht neu. Nach der großen Flut von 1951 in Kansas und Missouri schrieb der Leiter des Bodenschutzes, Hugh Hammond Bennett:

Der Bodenschutz ist ein unverzichtbarer und koordinierter Bestandteil des Hochwasserschutzes und des Schlammschutzes.

Keine einzige Methode des Hochwasserschutzes kann eine angemessene Arbeit leisten. Wir haben zum Beispiel bei der jüngsten Flut im Mittleren Westen gesehen, dass Deiche, die hoch genug waren, um den größten früheren Überschwemmungen aller Zeiten standzuhalten, überstiegen wurden. Wir haben auch gesehen, dass die Böden von Feldern und Weiden nach wochenlangen starken Regenfällen fast so gesättigt waren, dass sie von den letzten großen Regenfällen nur wenig mehr aufnehmen konnten. Um allen Arten von Hochwasserbedingungen gerecht zu werden und Hochwasserschäden zu verhindern oder zu minimieren, wo immer sie eine Gefahr darstellen, müssen wir alle uns bekannten Methoden der Kontrolle anwenden.

Jede weitere Gallone Wasser, die durch Erhaltungsmaßnahmen im Boden gespeichert werden kann, bedeutet eine Gallone weniger Beitrag zu Hochwasserströmen.

In Städten und Vororten, in denen ein Großteil des Bodens mit undurchlässigen Gehwegen und Gebäuden bedeckt ist, lernen Stadtplaner die Bedeutung von Grünflächen und Bodenschutz oft auf die harte Tour. Das galt für die Metropolregion Houston im Jahr 2017, als Hurrikan Harvey – das größte Niederschlagsereignis in der Geschichte der USA – bis zu 60 Zoll Regen auf das Gebiet fallen ließ und einige Gemeinden, insbesondere die Viertel Black und Brown, verwüstete. Jahrzehntelanges unkontrolliertes Stadtwachstum, das den ohnehin schlecht entwässernden Lehmboden der Region bedeckte, war einer der Faktoren, die zu katastrophalen Überschwemmungen beigetragen haben.

Auf den Farmen des Landes - wo der Boden am intensivsten bewirtschaftet wird - gibt es in jeder Vegetationsperiode Möglichkeiten, das Hochwasserschutzpotenzial des Bodens aufzubauen. Die Forschung zeigt die Arten von Anbaumethoden, die einen gesunden, schwammigen Boden bilden. Eine Analyse der Union of Concerned Scientists (UCS) aus dem Jahr 2017 ergab Folgendes:

Die Verbesserung der landwirtschaftlichen Praktiken, beispielsweise indem der Boden nicht gepflügt oder mit lebenden Pflanzen bedeckt wurde, erhöhte seine Fähigkeit, Wasser in 70 Prozent der analysierten Feldstudien zu absorbieren.

  • Die Infiltrationsrate des Bodens – seine Fähigkeit, Wasser aufzusaugen – verbesserte sich bei mehrjährigen Pflanzen um 59 Prozent, bei Zwischenfrüchten um 35 Prozent (die gepflanzt werden, um den Boden zwischen den Vegetationsperioden zu bedecken) und um 58 Prozent bei verbesserten Weidepraktiken.

In der gleichen Studie wurden auch die Ergebnisse der Hochwasserminderung modelliert, die mit Bemühungen zur großflächigen Umsetzung von Bodenbauverfahren im Herzen des Maisgürtels erreicht werden könnten. Die Umwandlung eines Drittels von Iowas Ackerland – mit Fokus auf die am wenigsten rentablen Hektar des Staates – in mehrjährige Pflanzen oder in Mais oder Sojabohnen, die mit einer Winterbegrünung angebaut werden, könnte den Abfluss in Überschwemmungsjahren um fast ein Fünftel reduzieren und die Überschwemmungshäufigkeit um die gleiche Menge. (Eine neuere Studie bestätigt die Wirksamkeit der Bodenbewirtschaftung mit Zwischenfrüchten bei der Reduzierung der Überschwemmungshäufigkeit.)

Der Boden ist also eine Hochwasserschutzinfrastruktur, genau wie Deiche, Dämme und Stauseen. Es bietet einen Puffer vor Überschwemmungen nicht nur für landwirtschaftliche Betriebe und umliegende ländliche Gemeinden, sondern auch für Städte weit flussabwärts. Und im Vergleich zu hochentwickelten Hochwasserschutzoptionen ist es kostengünstig – im Durchschnitt nur 37 US-Dollar pro Hektar. Obwohl die Verwendung von Zwischenfrüchten in der US-Landwirtschaft in den letzten Jahren zugenommen hat, werden sie trotz ihrer Vorteile leider immer noch zu wenig genutzt. In Iowa zum Beispiel haben Bauern auf weniger als 4 Prozent aller bewirtschafteten Hektar Deckfrüchte angebaut.

Gesunder Boden ist Trinkwasserinfrastruktur (und mehr)

Aber es gibt noch mehr. Gesunder, gut bewirtschafteter Boden kann auch ein Instrument zur Vermeidung von Umweltverschmutzung sein. Wenn der Boden ungesund und nicht sehr saugfähig ist, läuft Wasser ab und nimmt alle Schadstoffe mit, die sich auf der Oberfläche befinden. Auf landwirtschaftlichen Betrieben bedeutet dies oft Nährstoffe wie Stickstoff aus Düngemitteln, die von Pflanzen nicht verwendet wurden. Im Durchschnitt kann ein Drittel des Stickstoffs, der für Pflanzen verwendet wird, in das Grundwasser gelangen oder von den Feldern in Bäche und Flüsse abfließen.

UCS schätzt, dass im Jahr 2017 in Iowa 800 Millionen Pfund Stickstoff als Düngemittel in Wasserstraßen gelangten, einschließlich derjenigen, die Trinkwasser liefern.

Das ist eine große Sache für die landwirtschaftlichen Gemeinden und die nachgelagerten. Unser Bericht ergab, dass Iowa in den nächsten fünf Jahren bis zu 333 Millionen US-Dollar für die kontinuierliche Nitratentfernung aus dem Trinkwasser ausgeben könnte, wenn sich die aktuellen Trends fortsetzen. Und obwohl fast drei Viertel dieser Ausgaben von kleinen ländlichen Gemeinden getragen werden, zahlen auch große Städte hohe Rechnungen. Toledo, Ohio, hat satte 1 Milliarde US-Dollar in eine neue Wasseraufbereitungsanlage investiert, nachdem giftige Algenblüten, die durch Nährstoffe im Abfluss von Farmen angetrieben wurden, eine Trinkwasserkrise verursachten. Und Des Moines Water Works, das Versorgungsunternehmen, das eine halbe Million Menschen in der Hauptstadt von Iowa mit Trinkwasser versorgt, hat Millionen ausgegeben, um Nitrate aus seinen Wasserquellen in den ständig verschmutzten Flüssen Raccoon und Des Moines zu entfernen, und muss nun weitere 20 US-Dollar sinken Millionen in die Entwicklung einer alternativen Grundwasserquelle.

Der Senat hat kürzlich ein parteiübergreifendes Gesetz zur Wasserinfrastruktur verabschiedet, das sich auf die Systeme konzentriert – in vielen Fällen die buchstäblichen Rohre –, die Trinkwasser zu den Verbrauchern liefern und das Abwasser der Gemeinden behandeln. Diese Aufmerksamkeit für die traditionelle Wasserinfrastruktur ist längst überfällig: Viele Städte (siehe: Flint) haben noch immer mit 100 Jahre alten Bleirohren zu kämpfen, und viele ländliche Gebiete und Stammesgemeinschaften haben auch kläglich unzureichende Trinkwasser- und Abwassersysteme. Mit seiner Aufmerksamkeit auf die lange vernachlässigten Bedürfnisse unterversorgter Gemeinden hat der Gesetzentwurf unter anderem Lob von Umweltgruppen, organisierten Arbeitern, städtischen Senatsdemokraten und ländlichen Senatsrepublikanern erhalten.

Aber wir können noch viel mehr für saubere Trinkwasserquellen tun, indem wir in Böden investieren. Eine bessere Bodenbewirtschaftung, die Nährstoffe aus Bächen, Flüssen und Grundwasser fernhält, kann die Belastung der Wasseraufbereitungsanlagen verringern, die jetzt von landwirtschaftlichen Abwässern heimgesucht werden. Es hat sich gezeigt, dass etwas so Einfaches wie das Pflanzen von Streifen mehrjähriger Präriepflanzen auf 10 Prozent der Hektar einer Farm den Stickstoff- und Phosphorverlust durch Abfluss um 85 bzw. 90 Prozent reduziert.

Und nicht nur die Trinkwasserqualität verbessert sich, wenn die Böden gesund sind. Durch die Unterstützung der Reinigung stromabwärts gelegener Gewässer wie des Golfs von Mexiko kann der Boden die wirtschaftlichen Chancen für stromabwärts gelegene Gemeinden verbessern. Branchen wie die kommerzielle Fischerei – die laut einem UCS-Bericht aus dem Jahr 2020 jedes Jahr mit Schäden in Höhe von 2,4 Milliarden US-Dollar durch landwirtschaftliche Verschmutzung im Golf konfrontiert ist – würden von der Aufmerksamkeit für die bodenbasierte Infrastruktur zur Kontrolle der Umweltverschmutzung profitieren. Auch Outdoor-Freizeit- und Tourismusbranche profitieren von saubererem Wasser.

Investieren wir in Boden als Infrastruktur

Glücklicherweise laufen in diesem Jahr größere Anstrengungen zur Deckung des Infrastrukturbedarfs des Landes zusammen mit der Bewegung, gesunden Boden zu bauen. Am Earth Day haben die Abgeordnete Chellie Pingree (D-ME) und Senator Martin Heinrich (D-NM) den Agriculture Resilience Act im Kongress wieder eingeführt. Meine Kollegen haben über diese Gesetzgebung (hier und hier) geschrieben, bevor die Pandemie letztes Jahr sie auf Eis gelegt hat.

Der Neustart ist weitgehend der gleiche Gesetzentwurf, voller Investitionen in Forschung, technische Hilfe und Anreize, um Landwirten beim Aufbau gesunder, kohlenstoffreicher Böden zu helfen und die wärmespeichernden Emissionen aus der US-Landwirtschaft bis 2040 drastisch zu reduzieren aus einem anderen Vorschlag, dem überparteilichen Strengthening Local Processing Act, der darauf abzielt, in eine andere Art von Infrastruktur zu investieren: mehr lokale Fleisch- und Geflügelverarbeitungsanlagen, um die Möglichkeiten für kleine und mittlere Landwirte zu erweitern (und die Abhängigkeit von problematischen Big Meat-Monopolisten wie Tyson Foods zu verringern)..

Neu im Kongress in diesem Jahr ist der parteiübergreifende Farmers Fighting Climate Change Act, der die Fähigkeit eines äußerst kosteneffektiven Naturschutzprogramms des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) stärken würde, Landwirten und ihren Böden zu helfen, Teil der Klimalösung zu werden. Auch der Justice for Black Farmers Act, der historische Diskriminierung innerhalb des USDA anerkennt und daran arbeitet, sicherzustellen, dass schwarze Bauern nicht nur Land behalten und zurückgewinnen, sondern auch die Bodengesundheit auf ihren Farmen aufbauen können. Und der erste jährliche Haushaltsvorschlag der Biden-Regierung sieht ebenfalls eine Erhöhung der Mittel für landwirtschaftliche Programme vor, die als F&E für die Bodeninfrastruktur dienen könnten.

Alle diese Vorschläge könnten und sollten in die Mischung einfließen, während der Kongress ein umfassendes Infrastrukturgesetz debattiert. Der American Jobs Plan von Präsident Biden ist enttäuschend schweigsam, aber das sollte es nicht sein. Eine umfassende Betrachtung der Infrastruktur, um die damit verbundenen Klimaherausforderungen zu bewältigen und die wirtschaftlichen Chancen für Landwirte und nachgelagerte Gemeinden gerecht zu erweitern, wäre eine kluge Politik und eine gute Politikgestaltung. Lass uns das machen!

Was du tun kannst: Während der Kongress mit der Arbeit an einem Gesetzespaket zur Schaffung von Arbeitsplätzen, zum Wiederaufbau der Infrastruktur und zur Bekämpfung des Klimawandels beginnt, müssen wir sie auffordern, solide Investitionen in agrarökologische systembasierte Forschung des USDA, Naturschutzprogramme und technische Unterstützung für den Naturschutz zu unterstützen. Konkret können Sie sie dazu ermutigen, Bestimmungen des Landwirtschaftsresilienzgesetzes und des Klimaschutzgesetzes in das Infrastrukturrecht aufzunehmen. Senden Sie noch heute eine E-Mail an Ihren Vertreter und Ihre Senatoren!

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