Es Regnet Buchstäblich Plastik
Es Regnet Buchstäblich Plastik

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Anonim

Zu jeder Zeit schweben 1.100 Tonnen Mikroplastik über dem Westen der Vereinigten Staaten, berichtet Wired. Plastik fällt vom Himmel – es regnet buchstäblich Plastik.

Stellen Sie sich einen abgelegenen Ort wie die Wüste von Utah oder einen friedlichen Wald in Oregon vor – und doch regnet es dort Plastik. „Atmen Sie tief durch und schnappen Sie sich frische Luft zusammen mit etwas Mikroplastik“, heißt es in dem Artikel. Allein diese Bilder sollten Sie bis ins Mark erschüttern. Vielleicht landete Mikroplastik so in einer menschlichen Plazenta?

Matt Simon, der Autor des Wired-Artikels, bemerkte, dass er dies schon einmal gesagt hatte:

„Kunststoff ist der neue saure Regen.“

Neue Modellierungen, die kürzlich in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurden, haben gezeigt, dass 84 % des in der Luft befindlichen Mikroplastiks im amerikanischen Westen von den Straßen außerhalb von Großstädten stammen, wobei weitere 11 % möglicherweise aus dem Meer eingeblasen werden. Die Forscher, die das Modell entworfen haben, glauben, dass die Partikel fast eine Woche in der Luft bleiben, was mehr als genug Zeit ist, um die Ozeane zu überqueren.

Diese Kunststoffe, die wie Regen vom Himmel fallen, sind kleiner als 5 Millimeter und stammen aus vielen Quellen. Plastiktüten und -flaschen, die ins Wasser geworfen und auf dem Land verstreut werden, zerfallen in immer kleinere Stücke. Eine weitere Quelle, so der Artikel, ist Ihre Waschmaschine. Jedes Mal, wenn Sie synthetische Kleidung waschen, fallen winzige Mikrofasern ab und werden in die Kläranlagen gespült. Diese Einrichtungen filtern einige der Mikrofasern heraus und fangen sie in einem Schlamm ein – einer Mischung aus behandelten menschlichen Abfällen, die als Dünger auf landwirtschaftliche Felder ausgebracht werden. Was passiert mit den restlichen Mikrofasern? Diese werden zusammen mit dem aufbereiteten Wasser ins Meer gespült. Dies, so der Artikel, geschieht seit Jahrzehnten. Plastik zerfällt, verschwindet aber nie wirklich, und deshalb steigt die Menge an Mikroplastik im Meer stetig an.

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Die neue Forschung zeigt, dass zu jedem Zeitpunkt mehr Mikroplastik aus dem Ozean geblasen als hineingeblasen wird – so voll ist der Ozean mit Mikroplastik. Das folgende direkte Zitat aus dem Artikel sollte Ihnen Albträume bereiten.

„Im Ozean hat sich so viel angesammelt, dass das Land nun ein Nettoimporteur von Mikroplastik aus dem Meer sein könnte.“

Denken Sie einen Moment darüber nach. Wir füllen unsere Ozeane mit so viel Plastik, dass es abbaut und in Form von Luft an uns zurückgibt. Als Asthmatiker möchte ich deshalb zum Inhalator greifen.

Der Artikel befasst sich mit anderen Wegen, wie dieses Mikroplastik in die Atmosphäre gelangt. Wenn jemand die Straße entlang fährt, fliegen als Teil des normalen Verschleißes winzige Stücke von den Reifen. Das Material besteht aus Gummi, zugesetzten synthetischen Gummis und anderen Chemikalien. Reifenpartikel gehören zur Gruppe der Mikroplastik und sind überall. Im Jahr 2019 hat eine Studie die Zahlen analysiert und festgestellt, dass jedes Jahr 7 Billionen Mikroplastik in die Bucht von San Francisco gelangen – das meiste davon aus Reifen.

Ein weiterer wichtiger Punkt des Artikels ist, dass diese Kunststoffe unsere Umwelt so gründlich gesättigt haben, dass sie sich homogenisiert haben. Einer der Forscher der University of Strathclyde, Steve Allen, sagte es unverblümt:

„Es gibt keine Grenzen, keine Kanten. Und das zeigt deutlich, dass Mikroplastik ins Meer und wieder aus dem Meer gelangt. Es regnet auf dem Land und wird dann wieder in die Luft geblasen, um woanders hinzugehen. Es gibt kein Halten mehr, wenn es raus ist."

Obwohl Allen nicht für das Modell recherchiert hat, teilten er und seine Frau Deonie Allen ihre Gedanken im Wired-Artikel.

Janice Brahney, die Umweltwissenschaftlerin, die das PNAS-Papier mitleitete, stellten fest, dass dies die Rolle der Altlasten betonte. Brahney ist Umweltwissenschaftler an der Utah State University.

„Die Menge an Plastik, die sich in unseren Ozeanen befindet, ist einfach überwältigend im Vergleich zu allem, was wir in einem bestimmten Jahr auf der Erde produzieren.“

Brahney stimmte Allens Gedanken zu und sagte: "Es könnte sich einfach endlos um die Erdoberfläche bewegen." Brahney fügte hinzu: "Das ist einfach wirklich schrecklich, darüber nachzudenken."

Dies lässt Sie Kleidung, Mikrofaser-Handtücher und -Tücher, Desinfektionstücher in einem anderen Licht betrachten. Ich bemerke auch, dass die Leute ständig Masken wegwerfen – und ich bin sicher, dass viele der chirurgischen Masken, die wir heute tragen, aus einem synthetischen Material hergestellt werden, das eines Tages zu Millionen von Mikroplastik in der Lunge eines Menschen werden könnte.

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