Das Gruseligste Am Klimawandel Ist Nicht Das Wetter – Es Sind Wir
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Video: Deutschland 2050: Die Zukunft und die Klimakrise | NDR Doku | #wetterextrem 2022, Dezember
Anonim

Von Jeremy Deaton

Im vergangenen Jahr gab es eine Reihe von beispiellosen Extremwetterereignissen – den größten Waldbrand in Kalifornien aller Zeiten, die am häufigsten genannten Stürme im Atlantik, das teuerste Gewitter in der Geschichte der USA. Experten sagten, dass diese Katastrophen sowohl den aktuellen Tribut des Klimawandels hervorheben als auch eine düstere Vorschau auf die Zukunft bieten.

Im vergangenen Jahr gab es auch beispiellose Angriffe auf die US-Demokratie – ein Präsident, der sich weigerte, eine verlorene Wahl zuzugeben, seine Verbündeten, die versuchten, die Ergebnisse zu kippen, seine Unterstützer, die das Kapitol belagerten. Obwohl nur wenige Leute dies sagen würden, zeigen diese Ereignisse auch, was wir in einer heißeren, turbulenteren Welt erwarten könnten.

Die öffentliche Diskussion über den Klimawandel wird von der Wissenschaft geprägt, und die Wissenschaft konzentriert sich auf Wetterereignisse, die sie quantifizieren und vorhersagen kann. Es hat weniger zu sagen über die Auswirkungen des Klimawandels auf unsere Politik, die schwerer vorhersehbar sind. Diese Einschränkung führt dazu, dass wir kaum darüber diskutieren, wie steigende Temperaturen zu weiteren politischen Turbulenzen führen werden, wie wir sie heute sehen. Aber die jüngste Machtergreifung der GOP bietet einen Einblick in eine Welt, die durch den Klimawandel neu gestaltet wurde.

Klimamodelle sind sicherlich nicht perfekt. Um eine genaue Prognose zu erstellen, benötigen Wissenschaftler gute Daten über das historische Verhalten des Klimas und sie müssen vernünftige Annahmen darüber treffen, wie viel wir verschmutzen werden. Aber Klimamodelle basieren auf den unveränderlichen Gesetzen der Physik, die in ihrer Vorhersagekraft unfehlbar sind. Als solche haben die Modelle eine lange Erfolgsgeschichte in Bezug auf hohe Präzision und beunruhigende Genauigkeit.

Modelle können Ihnen zum Beispiel sagen, dass Küstengewässer regelmäßig einen Großteil von Coney Island, Brooklyn, überfluten werden, wenn wir weiterhin fossile Brennstoffe mit dem gleichen fatalen Enthusiasmus verbrennen. Einerseits können solche Vorhersagen tröstlich sein, da sie darauf hindeuten, dass der Rest von New York, die von Überschwemmungen unberührten Teile, unverändert bleiben werden.

Hier kommen die Modelle zu kurz. Wenn Coney Island routinemäßig überflutet wird, ist es unwahrscheinlich, dass der Rest von New York gleich bleibt. Es ist leicht vorstellbar, dass die Kosten für die Hochwasserversicherung in die Höhe schnellen und die Angestellten sich in die Vororte zurückziehen. Banken und Technologieunternehmen werden in Städte wie Buffalo oder Chicago umsiedeln, die besser gegen den Klimawandel abgeschirmt sind. Und die verbleibenden New Yorker, die jetzt mit einer schwächelnden Wirtschaft und einer sich verschlimmernden Kriminalität konfrontiert sind, könnten einen populistischen Autoritären wie Donald Trump unterstützen.

Oder vielleicht nicht. Die Wissenschaft kann uns nicht sagen, wie diese Geschichte endet.

Forscher haben einige Anstrengungen unternommen, um vorherzusagen, wie der Mensch auf den Klimawandel reagieren wird. Studien haben ergeben, dass die Menschen mit der Erwärmung des Planeten weniger produktiv und gewalttätiger werden. Steigende Meere werden Massenmigration antreiben, und sich verschlimmernde Dürren werden zu Ernteausfällen, wirtschaftlichen Einbrüchen und bewaffneten Konflikten führen. Einige Untersuchungen haben sogar ergeben, dass der Klimawandel zu mehr Nationalismus und Autoritarismus führen wird. Aber keine dieser Studien kann sagen, was genau das für die Zukunft der US-Demokratie bedeutet.

Die Wissenschaft kann den Anstieg des Meeresspiegels bis zum Stadtblock prognostizieren, aber sie kann nicht sagen, wo die Risse in unserem sozialen Gefüge auftreten werden, wenn die Menschen mit mehr Turbulenzen und Entbehrungen fertig werden. Unsere jüngste politische Geschichte lehrt uns, dass selbst kleine Veränderungen tiefgreifende Auswirkungen haben können.

Nach Trumps Wahl entstand ein neues Genre der politikwissenschaftlichen Forschung, das versuchte, seinen unwahrscheinlichen Aufstieg an die Macht zu erklären. Die Ergebnisse zeigten, dass eine Wählerschaft anfälliger für Autoritarismus ist, als wir zuvor verstanden hatten.

Thomas B. Edsall schrieb in der New York Times, wie kleine, meist weiße Städte, die kleine demografische Veränderungen erlebten, für Trump hart geschwungen waren. In Elk County, Pennsylvania, in dem etwas mehr als 30.000 Menschen leben, stieg die Zahl der hispanischen Einwohner von 142 um die Jahrhundertwende auf 244 im Jahr 2016. Im Jahr 2008 unterstützten 51 Prozent der Wähler von Elk Barack Obama. Im Jahr 2016 unterstützten 69 Prozent Trump. Edsall schrieb: „Die sehr weißen Gemeinden, die so stark für Trump gestimmt haben, glauben, dass sie Grund zur Sorge um die rassische Stabilität ihrer Nachbarschaften haben.“

Was passiert in einer vom Klimawandel bedrohten Welt? Einer Schätzung zufolge wird die zunehmende Dürre in Mexiko bis zu 6,7 Millionen Menschen dazu bringen, in die Vereinigten Staaten auszuwandern. Es ist möglich, dass die Amerikaner diese Neuankömmlinge begrüßen. Es ist auch möglich, dass die Massenmigration zu einem autoritären Anstieg führt.

Für eine Studie aus dem Jahr 2014 untersuchten Forscher in Stanford, wie Menschen die Warnhinweise auf verschreibungspflichtigen Medikamenten verstehen. Sie fanden heraus, dass Menschen, die neben mehreren kleineren Nebenwirkungen wie Schwindel, Asthma, Zittern, Schlaflosigkeit eine schwerwiegende Nebenwirkung – ein höheres Krebsrisiko – sehen, das Medikament als relativ sicher einstuften. Aber wenn die Leute nur das höhere Krebsrisiko und sonst nichts sahen, bewerteten sie das Medikament als riskanter.

Das Warnschild zum Klimawandel ist weit verbreitet. Die Liste der Nebenwirkungen ist so lang – Überschwemmungen, Hitzewellen, Waldbrände, Wirbelstürme, Dürre, Pest, Heuschrecken –, dass sie in ihrer Wirkung betäubend wirken kann. Wenn es nur eine Zeile auf dem Warnschild gäbe, müsste es diese lauten: Der Mensch ist launisch. Unsere Demokratie ist fragil. Der Klimawandel wird nicht nur das Wetter verändern.

Jeremy Deaton schreibt für Nexus Media News, einen gemeinnützigen Nachrichtendienst zum Klimawandel. Du kannst ihm @deaton_jeremy folgen.

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