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Wie Ist Es Für Gemeinden, Die Langsam Auf Erneuerbare Energien Umsteigen?
Wie Ist Es Für Gemeinden, Die Langsam Auf Erneuerbare Energien Umsteigen?

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Der Umstieg auf erneuerbare Energien ist vielversprechend. Im Jahr 2020 erwies sich die Nachfrage nach sauberer Energie in den USA selbst vor dem Hintergrund der COVID-19-Pandemie als widerstandsfähig, da erneuerbare Energien und Speicher sinkende Kosten sowie steigende Kapazitäts- und Nutzungsfaktoren verzeichneten. Die Regierung von Biden/Harris führt eine Plattform um, die den erneuten Beitritt zum Pariser Klimaabkommen, die Investition von 2 Billionen US-Dollar in saubere Energie und die vollständige Dekarbonisierung des Stromsektors bis 2035 umfasst – mit dem größeren Ziel, bis 2050 Netto-Null-Kohlenstoffemissionen zu erreichen.

Von internationalen Gremien über Investmenthäuser bis hin zu Rathäusern wurde der Fokus zunehmend auf den Einsatz sauberer Energie gerichtet, nachdem der Zwischenstaatliche Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC) berichtet hat, dass die Länder innerhalb des nächsten Jahrzehnts die Kohlendioxidemissionen (CO2) drastisch reduzieren müssen, um die Welt zu begrenzen durchschnittlicher Temperaturanstieg auf 1,5 °C (2,7 °F).

Aber der Übergang von der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen vor Ort ist notwendigerweise langsam, methodisch und manchmal mühsam. In vielen Gebieten in den USA, in denen die lokale Wirtschaft vom Bergbau und Bohren abhängig ist, lagen die wirtschaftlichen Notlagen und die Arbeitslosigkeit während der Pandemie über dem nationalen Durchschnitt. Die Zahl der Erwerbstätigen in der Öl- und Gasbranche sank im Jahr 2020 auf einen Tiefststand von mehreren Jahrzehnten, nachdem sie noch vor wenigen Jahren 600.000 Arbeitsplätze erreicht hatte. Manchmal als „gerechter Übergang“bezeichnet, sieht die grundlegende wirtschaftliche Entwicklung in diesen Regionen saubere Energie als Teil der Antwort, aber nicht als vollständige – und nicht unmittelbare – Antwort.

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Wir bei CleanTechnica hatten die Gelegenheit, einen Community-Leader zu interviewen, der sich stark dafür einsetzt, dass die langjährige, von fossilen Brennstoffen angetriebene Wirtschaft nicht zurückbleibt. Wir wollten wissen, was passiert, um Gebiete wie künftige ehemalige Kohlebergbau- und Kraftwerksstädte und ihre lokale Wirtschaft zu unterstützen. Wir wussten, dass behördenübergreifende Arbeitsgruppen und eine koordinierte Weiterverfolgung mit lokalen Vertretern der Schlüssel sein können, um Politiker und Interessenvertreter über Sackgassen-Arbeitsplatzdebatten hinwegzuführen.

Wir wussten auch, dass wir als Cleantech-Befürworter einige Antworten hören würden, die uns vielleicht nicht gefallen würden.

Rich Fitzgerald (D) ist seit 2012 als County Executive in Allegheny County, der Heimat von Pittsburgh, tätig. In dieser Funktion konzentriert er sich darauf, die Wirtschaft des Allegheny County zu fördern. Sein Ziel ist es, Arbeitsplätze zu schaffen, die Finanzen des Landkreises zu stärken, die Regierung effizienter zu machen und die Lebensqualität zu verbessern. In Allegheny County nennt sich Fitzgerald „einen Einberufer“– jemanden, der Menschen aus verschiedenen Lebensbereichen und Facetten der Regierung zusammenbringt, Menschen, die Arbeit und Management, Stiftungen, kleine Unternehmen und gemeinnützige Organisationen vertreten.

Koalition von Führungskräften zur Förderung alternativer Kraftstoffquellen

Fitzgerald gehört zu anderen lokalen Führern in West-Pennsylvania, Ohio und West-Virginia, die als Koalition auftauchen. Renewable Works for PA, eine Gruppe von Unternehmen und Befürwortern erneuerbarer Energien, die sich für eine rasche Erhöhung der Ziele des Staates für erneuerbare Energien einsetzen, macht sich im Streben nach dem Übergang zu erneuerbaren Energien Gehör. Ein solcher Schritt werde die wirtschaftliche Erholung nach der Pandemie weiter ankurbeln und Zehntausende von familienerhaltenden Arbeitsplätzen für die Pennsylvaner schaffen – alles ohne staatliche Einnahmen. Wir fragten uns, ob diese Art von Bemühungen Fitzgeralds eigener Befürwortung entsprach.

CleanTechnica: Stimmen Sie den Positionen von Renewable Works for PA zu? Sind ihre Ziele mit denen vergleichbar, die Sie fördern? Erzählen Sie uns, was Sie tun, um unterschiedliche Gruppen zusammenzubringen, um alternative Kraftstoffquellen zu fördern. Welche Ratschläge haben Sie für andere Konsensbildner?

Fitzgerald: Mehrere von uns in der gesamten Region – lokale Führer, Bürgermeister, Staatsdelegierte, Kongressvertreter – kommunizieren darüber, wie wir diese Region der USA als Vorlage für eine saubere Energiezukunft fördern können. Handelt es sich um eine formelle Koalition? Nein, aber wir alle wissen, dass wir uns auf eine Zukunft vorbereiten müssen, die nicht auf fossile Brennstoffe angewiesen ist.

Tatsächlich wird erwartet, dass Präsident Biden dem Kongress seinen 3-Billionen-Dollar-Vorschlag für die Infrastruktur vorlegt, und er sucht nach parteiübergreifender Unterstützung. Darin enthalten ist ein starker Druck auf saubere, in den USA hergestellte Elektrizität und Energiequellen. Wir sind bereit, uns dieser Herausforderung hier in Allegheny County zu stellen, indem wir uns auf die Vorteile, die positiven Ergebnisse, wie die Schaffung von Arbeitsplätzen, konzentrieren und sicherstellen, dass keine Bevölkerung ohne angemessene Breitbandverbindung zurückbleibt.

Wir hoffen, dass Kritiker seines Plans erkennen können, dass dies eine Investition in die Zukunft unseres Landes ist, unabhängig davon, wie Ihre Wähler abgestimmt haben.

Arbeitsplätze durch saubere Investitionen zur Unterstützung des Übergangs zu erneuerbaren Energien

Laut einem Bericht vom Januar 2021 könnten Investitionen in saubere Luft in Pennsylvania jährlich etwa 250.000 Arbeitsplätze schaffen. Die Autoren argumentieren, dass „wir nicht vergessen dürfen, dass wir wirklich nur wenig Zeit haben, um entschiedene Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen … Ein robustes Klimastabilisierungsprojekt für Pennsylvania wird auch als wichtiger Motor für die wirtschaftliche Erholung und die Erweiterung der Möglichkeiten im gesamten Bundesstaat dienen.“

Umstellung auf erneuerbare Energien
Umstellung auf erneuerbare Energien

CleanTechnica: Welche Arbeitsplätze sind durch Investitionen in saubere Luft bereits entstanden? Wie sieht die Prognose für die Schaffung zusätzlicher Arbeitsplätze in den nächsten 5, 10 oder 20 Jahren aus?

Fitzgerald: Die Kombination von Investitionen in saubere Energie, Produktion/Infrastruktur und Bodenrestaurierung/Landwirtschaft hat neue Arbeitsplätze geschaffen und wird dies auch weiterhin tun. Wir wissen auch, dass es mehrere kleinere Arbeitsplätze gibt, wie Solaranlagen, Geothermie und Windkamin, die entstehen, wenn wir in saubere Luft investieren.

In Allegheny County ist unsere kurzfristig größte Chance unsere Wasserkraftinvestition. Unser 35-jähriger Strombezugsvertrag zum Kauf erneuerbarer Energie aus einer 17,8-MW-Wasserkraftanlage am Ohio River wird ungefähr 2,6 Milliarden Meilen ausgleichen, die mit einem typischen Pkw während der Laufzeit des 35-jährigen Vertrags gefahren wurden. Es wird nicht von Dauer sein, aber wir werden während des Baus eine Reihe von Arbeitsplätzen schaffen.

Außerdem kündigte Pennsylvania erst diese Woche ein neues Solarprojekt an, das die Treibhausgasemissionen reduzieren und die Energiepreise für 15 Jahre festsetzen wird. Der Gouverneur von Pennsylvania, Tom Wolf, kündigte an, dass der Staat 7 neue Solaranlagen bauen und mehr als 400 Baujobs schaffen wird – genug Strom, um bis 2023 die Hälfte des von der Landesregierung verbrauchten Stroms zu decken. Ich glaube, dies ist das größte Solarengagement eines Bundesstaates any die USA jemals gemacht hat. Wir tätigen ähnliche Investitionen vor Ort und arbeiten daran, zwei „Net Zero Parks“zu schaffen. In diesem Jahr werden in zwei Parks in Allegheny County Photovoltaik (PV)-Solararrays installiert, die jedes Jahr etwa 380.000 kWh erzeugen und die CO2-Emissionen um 269 Tonnen reduzieren.

Wir haben in unseren Flughafen – Pittsburgh International Airport – investiert und 9.390 Sonnenkollektoren integriert, um den Flughafen mit Strom zu versorgen. Wir warten ab, was die Bundesregierung investieren wird, und sind dann auf jeden Fall bereit, ein lokales Match mit einem Prozentsatz in Richtung grüner Arbeitsplätze/Lösungen zu machen.

Einhaltung der Luftqualitätsstandards: ein Ergebnis der Umstellung auf erneuerbare Energien

Im vergangenen Monat erfüllten zum ersten Mal in seiner Geschichte alle 8 Luftqualitätsmonitore in Allegheny County die bundesstaatlichen Luftqualitätsstandards.

CleanTechnica: Wie kam es zu dieser Leistung? Welche Veränderungen waren notwendig, um heute bei der Luftqualität dahin zu kommen, wo Sie heute stehen, und welche weiteren Veränderungen sehen Sie in den kommenden Jahren?

Fitzgerald: Diese Leistung ist das Ergebnis einer langen Reihe von Ereignissen. Die Grafschaft, die Heimat von Pittsburgh, war einst ein wichtiges Zentrum für die Stahlerzeugung und andere Schwerindustrie. Unser Landkreis war lange Zeit für schlechte Luftqualität bekannt, aber wir arbeiten daran, jedes Jahr besser und besser zu werden.

Es gibt 8 Luftqualitätsmonitore, die über den gesamten Landkreis verteilt sind, von denen 7 seit Jahren den Bundesstandards entsprechen. Das achte, das sich gegenüber der Kohleverarbeitungsanlage Clairton Coke Works von US Steel befindet, war das Sorgenkind. Wir gingen das Problem mit einer Mischung von Durchsetzungsmaßnahmen an, darunter Geldstrafen von mehr als 1 Million US-Dollar wegen Luftverschmutzung und Verstößen gegen Genehmigungen im letzten Jahr. Dies, zusammen mit den vorgeschriebenen Verbesserungen in der Anlage, trug dazu bei, die Schadstoffe so weit zu reduzieren, dass der Monitor den bundesstaatlichen Luftqualitätsstandards entspricht.

Wir wollen die Luftqualität weiter verbessern. Allegheny County hat in Zusammenarbeit mit dem Allegheny County Conservation District, der Allegheny County Parks Foundation, der Western Pennsylvania Conservancy und Tree Pittsburgh seit 2012 über 6.935 Bäume in County Parks sowie Sträucher und Stauden gepflanzt. Allein im Jahr 2020 wurden mehr als 2.600 Bäume gepflanzt. Jährlich absorbiert jeder gepflanzte Baum etwa 50 Pfund Kohlendioxid (oder die Menge, die aus 85,6 Meilen emittiert wird).

„Brückenbrennstoff“oder Verzögerung beim Umstieg auf Erneuerbare?

Einige Befürworter fossiler Brennstoffe sind sich einig, dass Erdgas keine dauerhafte Lösung ist, um unsere Abhängigkeit von importiertem Öl zu beenden. Sie sagen vielmehr, es sei ein „Brückentreibstoff“, um unsere Ölabhängigkeit zu verringern und uns gleichzeitig Zeit für den Übergang zu erneuerbaren Energien und die Entwicklung neuer Technologien zu verschaffen, die letztendlich fossile Kraftstoffe für den Transport ersetzen werden.

Aber Methangas, allgemein als „Erdgas“bezeichnet, kann die gleiche Menge oder mehr Treibhausgasemissionen verursachen wie andere fossile Brennstoffe. Das Gas trägt zur globalen Erwärmung bei, bevor es den Verbrennungspunkt erreicht. Beim Transport und der Verarbeitung von Erdgas gelangt Methan, ein viel stärkeres Treibhausgas, direkt in die Atmosphäre. Methan macht 85 bis 95 % der Erdgaskunden aus, und es ist 34 bis 87 Mal stärker als Kohlendioxid, wenn es darum geht, Wärme in der Atmosphäre einzuschließen.

Fitzgerald sagt, er glaube, dass der Schlüssel alternative Brennstoffquellen sein werden, während fossile Brennstoffe nicht unbedingt abgeschaltet werden – zum Beispiel die Nutzung von Erdgas in der Region („Brückenbrennstoff“).

CleanTechnica: Wie geht Allegheny County mit diesen gegensätzlichen Standpunkten zu Erdgas beim Übergang zu erneuerbaren Energien um? Was tun Sie, um den Weg in eine erneuerbare Zukunft zu weisen?

Fitzgerald: Wir unterstützen die Methanreduzierungsstrategie von PA Gov Tom Wolf sowohl bei der Produktion als auch bei der Übertragung von Erdgas sehr und freuen uns, dass Präsident Biden die Vorschriften wieder eingeführt hat, die Unternehmen verpflichten, Lecks zu erkennen und zu reparieren (nachdem Trump die Vorschriften aufgehoben hat). Ich stimme der Kategorisierung von Erdgas als Brückenbrennstoff zu, der sich in Richtung 2035 als Vision für Netto-Null-Emissionen und 2050 als Ziel des vollständigen Verzichts auf fossile Brennstoffe bewegt. Ich halte diesen Zeitplan für sinnvoll und machbar, mit praktischen Zielen, die wir erreichen können.

Wasserkraft: Rückblick auf vergangene Praktiken mit neuen Visionen

Am 28. Januar 2021 schloss Allegheny County einen Stromabnahmevertrag mit Rye Development zum Kauf von 7,4 MW erneuerbarem Strom aus einem neuen, energiearmen Laufwasserkraftwerk am Ohio River ab. Emsworth Locks and Dams ist eine von sechs großen Flussanlagen am Ohio River im Pittsburgh Engineer District. Diese Einrichtung steht an der Spitze des Ohio River-Navigationssystems und bildet einen 24-Meilen-Pool auf den drei Flüssen rund um die Stadt Pittsburgh. Der 35-jährige Vertrag und die finanzielle Investition ermöglichen die Entwicklung und Finanzierung neuer erneuerbarer Energiekapazitäten im Landkreis. Die im Rahmen dieser Vereinbarung erworbene Energie und die damit verbundenen Renewable Energy Credits (RECs) decken über 90 % der Jahreslast des Landkreises. In Kombination mit den kontinuierlich verbesserten Energieeffizienzmaßnahmen des Landkreises kann der Übergang zu erneuerbaren Energien aus lokalen Quellen Realität werden.

Umstellung auf erneuerbare Energien
Umstellung auf erneuerbare Energien

Rendering der Wasserkraftanlage am Emsworth Main Channel Dam

Die noch im Bau befindliche Wasserkraftanlage wird am bestehenden Emsworth Main Channel Dam am Ohio River errichtet. Ein Laufwasserkraftwerk wurde teilweise aufgrund seiner Nutzung des vorhandenen Flusses ausgewählt, wodurch die Umweltbelastung im Vergleich zu herkömmlichen Staudämmen minimiert wird.

CleanTechnica: Sie wurden mit den Worten zitiert, dass das 17,8-MW-Wasserkraftwerk am Ohio River ein Symbol für die Möglichkeiten erneuerbarer Energien in der Region ist. Erzählen Sie uns mehr. Beschreiben Sie bitte auch die Umweltschwerpunkte, die Teil der übergeordneten Planung für die Wasserkraftanlage sind.

Fitzgerald: An der Wasserkraftanlage arbeiten wir seit einigen Jahren, gefolgt von der University of Pittsburgh, die 2018 beschlossen hat, ein Wasserkraftwerk am Allegheny River zu errichten. Der Bau der Anlage soll damit beginnen Die Anlage soll im Jahr 2023 ans Netz gehen. Die Anlage, die nicht vom Landkreis betrieben wird, wird etwa zwei Stockwerke über dem Wasser stehen. Nach seiner Fertigstellung sollte es bis zu einem Jahrhundert dauern und wird die Freizeitnutzung des Flusses nicht beeinträchtigen.

Der Landkreis verbraucht derzeit rund 50.000 Megawattstunden pro Jahr für Gebäude und Betrieb, darunter Parkanlagen, Büroräume und ein Gefängnis. Durch die Umstellung auf Wasserkraft werden die Emissionen ausgeglichen, die dem Stromverbrauch von mehr als 3.400 Haushalten pro Jahr entsprechen. Nach 35 Jahren wird die Vereinbarung mehr als 1 Million Tonnen Kohlendioxid-Äquivalent-Emissionen ausgleichen, was ungefähr 2,6 Milliarden Meilen entspricht, die von einem durchschnittlichen Auto gefahren werden. Diese Umweltauswirkungen sind erheblich und werden verwendet, um alles zu betreiben, von Bürogebäuden des Landkreises bis hin zu Gefängnissen usw.

Umweltfragen & Wasserkraft

Als Teil einer Studie über diesen Staudamm aus dem Jahr 2006 wurden mehrere Umweltprobleme angesprochen: Wasserverschmutzung durch Kommunen und Industrie; Säureminenabfluss; Instream-Gewinnung von Sand und Kies; Bau und Betrieb von Hochhubschleusen und Staudämmen; Störungen der Muschelbänke aufgrund von flüchtigen Schiffen, Warteschlangen, Entsorgung von Baggermaterial und Umwandlung von Lebensräumen für Landwirtschaft, Wohn-, Gewerbe- und Industrienutzung. Es wurde erwartet, dass sich die Habitatumwandlungen in Zukunft fortsetzen werden, da die Entwicklung in oder neben dem Fluss fortgesetzt wird. Im Rahmen des Bauprozesses strebt die Entwicklungsgesellschaft Rye eine Zertifizierung des Projekts durch das Low Impact Hydro Institute (LIHI) an, um sicherzustellen, dass das lokale Flussökosystem geschützt wird. Zertifizierte Low Impact Wasserkraftprojekte (Anlagen) erfüllen 8 spezifische wissenschaftsbasierte Umwelt-, Kultur- und Freizeitkriterien.

CleanTechnica: Wie kann der Wiederaufbauprozess einige dieser ursprünglichen Umweltauswirkungen mildern?

Fitzgerald: Wir wollen die gesamte Energielandschaft im Laufe der Zeit verändern.

Der Landkreis ist aktiver Teil der Green Building Alliance, einer Green Building-Bewegung, die unser gemeinsames Ökosystem weiter stärkt. Das Programm bindet Changemaker in verschiedenen Sektoren ein und verbindet Regierung, Design und Bau, um die Marktkräfte zu verändern, die Bauentscheidungen vorantreiben. Die PNC Bank (mit Hauptsitz in Pittsburgh) hat beispielsweise die LEED-Zertifizierung sowohl für Zweigstellen- als auch für Büroumgebungen frühzeitig übernommen und entwickelt und saniert weiterhin Gebäude, um die Energieeffizienz zu maximieren. Sie haben mehr „grüne“Quadratmeterzahl als jede andere Bank des Landes und verbessern weiterhin die CO2-Bilanz ihrer Einrichtungen. Die University of Pittsburgh und Carnegie Mellon – Universitäten in unserem County – arbeiten ebenfalls daran, die Umweltauswirkungen der Stadt zu verbessern.

Wir sind vor kurzem in zwei unserer neun County Parks auf Netto-Null-Emissionen umgezogen und haben in den anderen Parks in nachhaltige Initiativen investiert, z für längere Zeiträume.

Darüber hinaus haben wir die Flottenfahrzeuge des Landkreises auf alternative Kraftstoffe wie komprimiertes Erdgas (CNG), Dual-Fuel-Propan und sowohl hybridelektrische als auch vollelektrische Plug-in-Fahrzeuge umgestellt. Hybrid-Elektrofahrzeuge, die von öffentlichen Arbeiten verwendet werden, produzieren 72 % weniger CO2 als konventionelle Fahrzeuge. Anfang 2020 kaufte der Landkreis vier vollelektrische Chevy Bolts und nutzte dafür Zuschüsse aus dem staatlichen Alternative Fuels Incentive Grant. Diese Elektrofahrzeuge haben keine Auspuffemissionen und geben daher kein CO2 wie herkömmliche Benzinfahrzeuge in die Atmosphäre ab.

Andere erneuerbare Energieprojekte in Allegheny County

Die Wasserkraftanlage baut auf anderen Bemühungen zur Umstellung auf erneuerbare Energien auf. Der Landkreis hat in saubere Energie investiert, einschließlich des Gas-/Solar-Mikronetzes der Flughafenbehörde, der Sonnenkollektoren des Community College of Allegheny County und der laufenden Umstellung der Hafenbehörde auf Elektrobusse.

CleanTechnica: Bitte erzählen Sie uns, wie diese Projekte die Energielandschaft in Allegheny County verändern. Welche anderen sauberen Energieprojekte befinden sich in der Planungsphase?

Fitzgerald: In Allegheny County wollen wir mit gutem Beispiel vorangehen. Wir hoffen, die vielen Vorteile unserer nachhaltigen Energieprojekte demonstrieren zu können. Zum Beispiel, wie werden Parks emissionsfrei, Nutzung von Solarenergie (über Parks hinaus und bis hin zu Universitäten, Flughäfen, Transit). All diese Dinge zusammen ergeben einen Wandteppich für eine verbesserte Umwelt- und Luftqualität.

Bilder zur Verfügung gestellt von Rich Fitzgerald.

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