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Buffetts Plan Zur Reparatur Des Texanischen Energienetzes Umfasst 10 Neue Peaker-Anlagen Im Besitz Von Buffett
Buffetts Plan Zur Reparatur Des Texanischen Energienetzes Umfasst 10 Neue Peaker-Anlagen Im Besitz Von Buffett

Video: Buffetts Plan Zur Reparatur Des Texanischen Energienetzes Umfasst 10 Neue Peaker-Anlagen Im Besitz Von Buffett

Video: This Is How Warren Buffett REALLY Made 85 Billion Dollars 2022, Dezember
Anonim

Warren Buffett, der Weise von Omaha, gilt allgemein als der klügste Investor der Welt. Vielleicht ja, obwohl argumentiert werden kann, dass seine herzliche Akzeptanz fossiler Brennstoffe darauf hindeutet, dass er zwar gut darin ist, Geld zu verdienen, aber nicht so gut darin, seine Kunden gesund zu halten. In den letzten Wochen huschen seine Schergen umher, um für einen Plan zu werben, die Lichter im Lone Star State auch bei extremen Wetterereignissen wie dem, das im Februar das Stromnetz des Staates schwer störte, anzulassen.

Hier ist die Essenz des Plans: Buffetts Berkshire Hathaway würde mehr als 8 Milliarden US-Dollar ausgeben, um 10 erdgasbetriebene Spitzenkraftwerke mit 1 Gigawatt in Texas im Austausch für eine garantierte Rendite zu bauen. Laut einem Bericht der Texas Tribune würden die neuen Erzeugungsanlagen spätestens im November 2023 errichtet und bereit sein, Strom ins Netz einzuspeisen. Ein Peaker-Kraftwerk steht die meiste Zeit still, bis es in Betrieb genommen wird, um hohe Anforderungen zu erfüllen Nachfrage nach Strom. Theoretisch kann es in nur 10 Minuten online gestellt werden, um Strom bereitzustellen. „Wenn Sie diesen Schalter umlegen und sagen, die Nachfrage hat das Angebot überschritten, muss sie in 10 Minuten eingeschaltet werden“, sagte Chris Brown, CEO von Berkshire Hathaway Energy, der Texas Tribune in einem Interview. „Das ist das Versprechen der Texas-Notstromreserve – das ist das Versprechen, das wir den Bürgern von Texas geben.“

Die neuen Kraftwerke würden durch einen Zuschlag auf die Stromrechnungen der texanischen Verbraucher bezahlt - 1,42 US-Dollar pro Monat für Privatkunden, 9,61 US-Dollar für Gewerbekunden und 58,94 US-Dollar für Industriekunden. ERCOT, der Netzadministrator von Texas, würde bestimmen, wann die neuen Einrichtungen aktiviert werden, nicht Berkshire Hathaway.

Strom zum Günstigsten

Seit Jahrzehnten ist das texanische Stromnetz darauf ausgelegt, Strom zu möglichst geringen Kosten bereitzustellen. Daher war es tabu, Geld auszugeben, um die Infrastruktur vor extremen Wetterbedingungen zu schützen. Als im Februar das Wetter unter dem Gefrierpunkt den Staat erfasste, schalteten viele Texaner elektrische Raumheizungen ein, was die Nachfrage nach Strom in die Höhe trieb. ERCOT versuchte zu reagieren, aber viele Teile der Netzinfrastruktur wurden durch die Kälte außer Gefecht gesetzt. Ventile in den Erdgasleitungen sind eingefroren. Dieselmotoren, die diese Pipelines antreiben, weigerten sich zu starten.

„Wir hatten keinen Mangel an Kraftwerken, wir hatten einen Mangel an Kraftwerken, die in der Kälte arbeiten konnten, und das Gas, um sie zu betreiben“, sagt Dan Cohan, außerordentlicher Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen an der Rice University. „Texas hat bereits eine enorme Menge an Erdgasanlagen. Es ist überhaupt nicht klar, dass mehr Kraftwerke gebaut werden müssen.“J.P. Urban, Senior Vice President und amtierender CEO der Association of Electric Companies of Texas, einem Handelsverband von Elektrizitätsunternehmen im Bundesstaat, warnte den Gesetzgeber Anfang dieser Woche vor der Subventionierung neuer Kraftwerke als Reaktion auf die Ausfälle im letzten Monat. Das Geld sollte besser für die Überwinterung bestehender Anlagen verwendet werden – genau solche Investitionen, die in den letzten 20 Jahren nicht getätigt wurden, um die Stromkosten niedrig zu halten.

Die Texas Tribune erklärt das Dilemma, das sich Texas auf diese Weise geschaffen hat. Bei hoher Stromnachfrage steigen die Strompreise und Unternehmen, die Strom ins Netz einspeisen können, verdienen mehr Geld. Je günstiger ein Kraftwerk Strom erzeugen kann, desto höher ist die Gewinnspanne beim Verkauf an den Großhandelsmarkt. Andererseits erfordert die Verwitterung einer Erzeugungsanlage, damit sie bei extremer Kälte oder Hitze betrieben werden kann, eine große Vorabinvestition, die in Texas möglicherweise nur eine geringe Rendite einbringt.

Berkshire Hathaway sagt, sein Vorschlag zur Erweiterung der Erzeugungskapazität wäre kostengünstiger als die Überwinterung bestehender Anlagen. Chris Brown sagt, dass die neuen Erdgasanlagen seines Unternehmens winterfest gemacht werden und sieben Tage Erdgas vor Ort speichern, um sicherzustellen, dass sie im Notfall betrieben werden können. Natürlich würde Berkshire Hathaway dies nicht tun, wenn es nicht der Meinung wäre, dass die Rendite seiner Investition höher wäre, als es anderswo möglich wäre.

Eine Schar von Lobbyisten

Die Texas Tribune berichtet, dass Berkshire Hathaway Energy acht Lobbyisten in Austin angeheuert hat, um Unterstützung für den Plan des Unternehmens zu einem Preis von mehr als 300.000 US-Dollar zu gewinnen, so die bei der Texas Ethics Commission eingereichten Unterlagen. Einer dieser Lobbyisten ist Allen Blakemore, ein politischer Berater aus Houston, der als Top-Stratege des Vizegouverneurs Dan Patrick fungiert. Führungskräfte des Unternehmens haben sich auch privat mit führenden Vertretern der Legislative getroffen, darunter der Vizegouverneur und der Sprecher des Repräsentantenhauses Dade Phelan. Gouverneur Greg Abbott unterstützt nachweislich Verwitterungsprogramme beim Bau neuer Erzeugungskapazitäten. Sein Büro antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme der Tribune.

Lobbyarbeit ist eine höfliche, sozialverträgliche Form der Bestechung. Der angebliche Zweck besteht darin, den Gesetzgeber über Fragen aufzuklären, die die Wähler betreffen, aber es gibt oft ein unausgesprochenes Gegenleistungsprinzip, das so lautet: Stimmen Sie für diesen Vorschlag und wir werden Sie nicht vergessen, wenn Ihr nächster Wahlkampf Geld braucht. Die texanische Politik ist eine der kompliziertesten aller Bundesstaaten und es ist schwer, den Überblick über die Spieler und die Hinterzimmer-Deals zu behalten. Vor ein paar Jahren verteilten Elon Musk und Tesla viel Geld, um das Händler-Franchise-Gesetz in Texas zu kippen, kamen aber bei der Auszählung der Stimmen zu kurz.

Nicht jeder in Texas ist auch ein Fan von Warren Buffett, daher ist nicht abzusehen, wie sich diese besondere Scharade entwickeln wird. Die Frist für die Einreichung von Gesetzesvorschlägen in Texas in diesem Jahr ist lange vorbei, sodass jede neue Initiative wie die von Berkshire Hathaway vorgeschlagene an einen oder mehrere bestehende Vorschläge angehängt werden muss. Das könnte in der Tat ein chaotischer Prozess werden.

Was ist mit Tesla und Energiespeichern?

Erinnern Sie sich an den Ausfall des Stromnetzes vor einigen Jahren in Südaustralien und Elon Musk stürzte sich ein, um eine der ersten netzmaßstabsgetreuen Speicherbatterien des Landes anzubieten, die das Netz stabilisierten? Diese Einrichtung, die im Volksmund als Hornsdale Big Battery bekannt ist (sie ist seitdem noch größer geworden) wurde pünktlich und im Rahmen des Budgets installiert. Seit seiner Betriebsaufnahme hat es sich hervorragend entwickelt und sogar erhebliche Gewinne für seinen Betreiber Neoen erzielt.

Tesla ist jetzt vollständig in Texas investiert, mit seiner neuen Gigafactory in Austin und seinem Raumfahrtzentrum am Golf von Mexiko nahe der mexikanischen Grenze. Es liegt uns fern, Elon zu sagen, was zu tun ist, aber wenn es jemals eine einmalige Gelegenheit gab, Texas zu demonstrieren, wie ein modernes widerstandsfähiges Netz ein altmodisches gasbefeuertes Netz schlägt, dann ist es das hier. Ja, eine Tesla-Tochter baut in der Nähe von Galveston eine 100-MW-Batterie, aber Texas ist ein wirklich großer Staat. Es wird viel mehr Speicherkapazität benötigen. Was sagst du, Elon?

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