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US-Offshore-Windprojekte Stehen Vor Dem Make-or-Break-Moment
US-Offshore-Windprojekte Stehen Vor Dem Make-or-Break-Moment
Video: US-Offshore-Windprojekte Stehen Vor Dem Make-or-Break-Moment
Video: World's first floating offshore wind farm in Scotland.- BBC News 2023, Februar
Anonim

von John Rodgers

Offshore-Wind ist gerade an einem wichtigen Punkt. Und Ihre Stimme kann helfen, es auf die nächste Stufe zu heben.

Sie haben vielleicht bemerkt, dass einige Kollegen und ich oft aufgeregt über die brandneue (für die USA) erneuerbare Energieoption gebloggt haben, die kurz davor steht, vor unseren Ufern aufzukommen. Offshore-Wind hat lange auf sich warten lassen, und es gibt so viel Enthusiasmus in so vielen Bereichen.

Kein Wunder, wenn man bedenkt, was es zu bieten hat. Große Mengen schadstoff- und kohlenstofffreier Stromerzeugung, in der Nähe des Bedarfs. Eine großartige Ergänzung zu Solar- und Landwind und eine starke Winterressource. Einsparungen für Stromkunden und großes Wirtschafts- und Beschäftigungspotenzial.

Angesichts all dessen haben eine Reihe von Staaten deutlich gemacht, dass sie Offshore-Wind als wesentlichen Teil ihrer Stromversorgung sehen wollen – und dass die Offshore-Windindustrie ihre Wirtschaft und das Wachstum von Arbeitsplätzen antreibt. Und eine Reihe von Projektvorschlägen folgen dem Aufruf.

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Foto von Zach Shahan, CleanTechnica

Es geht um ein Projekt und noch viel mehr

Mehrere dieser Projekte sollen sich in Gewässern südlich von Massachusetts und Rhode Island befinden. Als Massachusetts seine erste Ausschreibung für Offshore-Windprojekte veröffentlichte, war der Gewinner (mit einem erstaunlich niedrigen Preis) Vineyard Wind, ein 800-Megawatt-Projekt - was genug Kapazität bedeutet, um mehr als 400.000 Haushalte in Massachusetts mit Energie zu versorgen.

Vineyard Wind hatte bereits mit dem Genehmigungsverfahren begonnen, und im vergangenen Sommer schien eine Bundesgenehmigung für das Projekt unmittelbar bevorzustehen – bis die Trump-Administration unerwartet einen weiteren Schritt ankündigte: eine Ergänzung zum Entwurf der Umweltverträglichkeitserklärung, um die kumulierten Auswirkungen von Vineyard Wind und eine Reihe anderer Offshore-Windprojekte.

Das Bureau of Ocean Energy Management (BOEM), das US-Innenministerium, das für die Genehmigung von Offshore-Wind- und anderen Energieprojekten vor unseren Küsten zuständig ist, hat kürzlich diese ergänzende Umweltverträglichkeitserklärung (SEIS) zur öffentlichen Stellungnahme veröffentlicht. Das SEIS „analysiert vernünftigerweise vorhersehbare Auswirkungen eines erweiterten Szenarios der kumulativen Aktivitäten für die Offshore-Windentwicklung.“Das Szenario „erweitert kumuliert“umfasst Vineyard Wind und sechs weitere Projekte, die jeweils bestimmte Entwicklungsstadien erreicht haben, insgesamt mehr als 5.000 Megawatt. Und das SEIS prüft eine Reihe von Alternativen zu dem vorgeschlagenen Projekt.

Warum ist dieser Moment so wichtig? Für die Befürworter von Vineyard Wind ist dies ein wichtiger Schritt, um bis Ende dieses Jahres eine staatliche Genehmigung zu erhalten und bald darauf mit den Bauarbeiten zu beginnen. Dieser Zeitpunkt ist für Stromkunden wichtig, da wichtige Steueranreize des Bundes auf dem Spiel stehen.

Und dieser Moment ist für viel mehr Menschen wichtig, denn angesichts der Pandemie, der Wirtschaftskrise und der seit langem bestehenden Ungleichheiten in unseren Energiesystemen brauchen wir die Einsparungen, die saubere Luft und die sauberen Elektronen, die Offshore-Wind bringen kann. Und wir brauchen diese neue Industrie, um kurzfristig Teil des wirtschaftlichen Wiederaufbaus und der Schaffung von Arbeitsplätzen zu sein.

Diesen Prozess jetzt richtig zu gestalten, ist für uns alle wichtig, die Offshore-Wind möglich machen wollen. Denn in diesem Schritt geht es um den Sachverhalt, die Erkenntnisse des umfangreichen EIS-Prozesses inklusive dieser Ergänzung. Aber es geht auch um die Integrität des Prozesses, um die Bedeutung, eine zentrale Rolle für die Wissenschaft zu wahren und sicherzustellen, dass die BOEM das tun kann, wozu sie gemacht wurde, unter einer Verwaltung, die die Wissenschaft nicht immer wertschätzt.

Wissenschaft und Lösungen

Das BOEM SEIS katalogisiert seine Erkenntnisse zu möglichen Auswirkungen oder Nutzen in einer umfangreichen Sammlung von Kategorien, von Lebensräumen und Ressourcen (terrestrisch, küstennah, benthisch) über Fauna (Fische, Wirbellose, Meeressäuger, Meeresschildkröten) bis hin zu Menschen (Beschäftigung, Wirtschaft, Umwelt). Justiz, kulturelle und historische Ressourcen, Tourismus, Fischerei, Schifffahrt) und mehr.

BOEM prognostizierte „große“Auswirkungen nur in wenigen Kategorien, von denen mehrere seit ihrer ursprünglichen Einreichung bereits durch Änderungen am Projekt angegangen wurden. In allen anderen Bereichen stufte BOEM die Auswirkungen als „moderat“, „vernachlässigbar“oder sogar „vorteilhaft“ein.

Ein Thema für Offshore-Wind ist, wie wir konkurrierende Interessen in der Meeresumwelt ausbalancieren. Eine Antwort besteht darin, die Kompatibilität so weit wie möglich sicherzustellen.

Vineyard Wind und die vier anderen Entwickler, die Offshore-Windpachtverträge im Nordosten halten, haben dies angeboten, indem sie sich auf einen Kompromiss für die Auslegung ihrer Projekte geeinigt haben: Anstatt den Abstand und den Standort jeder Turbine zu optimieren, einigten sich die Entwickler auf 1 Seemeile (nm) mit 1 nm Abstand zwischen den Turbinen und einem festen Gittermuster, Ost-West und Nord-Süd.

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Offshore-Windpachtgebiete im Nordosten, die zeigen, wie ein standardisiertes 1×1-Ost-West/Nord-Süd-Layout aussehen könnte. (Die Standorte der Turbinen dienen nur zur Veranschaulichung.) Das Projekt Vineyard Wind befindet sich in OCS-A 0501.

Wenn die Turbinen so weit auseinander stehen, wird viel saubere Energieerzeugung vermieden (Vineyard Winds eigene Schätzung beziffert diesen Verlust auf 30%), und das ist nicht auf die leichte Schulter zu nehmen. Es wird jedoch mehr Platz für den Bootsverkehr einschließlich der Fischerei schaffen, um Offshore-Windkraftanlagen zu besseren Nachbarn zu machen. Und es wird Hunderte von möglichen Routen durch die kombinierten Projekte für Ost-West-, Nord-Süd- oder Diagonalreisen bieten.

Die US-Küstenwache kam in ihrer eigenen Analyse der Optionen für eine sichere Navigation durch Offshore-Windparks in der Umgebung zu dem Schluss, dass „ein einheitliches und einheitliches Gittermuster mit mindestens drei Orientierungslinien und Standardabständen“mit 1 sm zwischen den Turbinen geeignet sein, „Schiffsdurchfahrten, traditionelle Fischereieinsätze und [Such- und Rettungseinsätze]“in dem Gebiet unterzubringen.

Eine Option, die dem SEIS zur Prüfung hinzugefügt wurde, bevor diese jüngsten Entwicklungen untersucht wurden, bestand darin, zusätzliche, mehrere Meilen breite Transitspuren hinzuzufügen, die die ausgewiesenen Offshore-Windgebiete an mehreren Stellen durchschneiden würden. Die Erkenntnisse der Küstenwache und das einheitliche Bekenntnis der Entwickler zu diesem Standard sollten deutlich machen, dass diese Option, im SEIS als „Alternative F“bezeichnet, unnötig ist. Und angesichts unseres Bedarfs an sauberer Energie scheint es der falsche Weg zu sein, wesentlich mehr Flächen für die Erzeugung sauberer Energie unnötig zu sperren.

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Eine beispielhafte Transitspur durch eines der Pachtgebiete (Vineyard Wind’s), die einen der Bereiche zeigt, die für Turbinen unter der „Alternative F“des SEIS gesperrt wären.

Zu unserem Glück ist diese Kommentarfrist eine Gelegenheit, der BOEM wichtige Überlegungen wie diese mitzuteilen und die Bedeutung sowohl von Offshore-Wind als auch von wissenschaftsbasierter Entscheidungsfindung zu unterstreichen. Mit schriftlichen Kommentaren zu BOEM können Sie einfach und schnell abwägen.

Jetzt ist ein entscheidender Zeitpunkt, denn die Kommentierungsfrist endet am 27. Juli. Und weil die US-Offshore-Windkraft lange auf sich warten lässt und wir sie wie gestern brauchen.

So habe ich es in meinen Kommentaren an BOEM während einer der virtuellen Anhörungen zum SEIS Anfang dieses Monats formuliert:

In meinen fast drei Jahrzehnten Arbeit in der Energiebranche habe ich noch nie eine Chance gesehen, die wir jetzt bei Offshore-Wind sehen. Der bisher langwierige Prozess und jetzt ein stark unterstützender SEIS bieten eine starke Grundlage für die weitere Entwicklung mit angemessener Aufmerksamkeit für die Eindämmung. Bei diesem Prozess geht es nicht nur um ein Projekt; Es geht um jedes Projekt in der Warteschlange dahinter, um Wissenschaftstreue und Fakten und um gute Entscheidungen.

Nach jahrelangen Überlegungen zu Offshore-Wind in diesen Teilen ist es an der Zeit, zu handeln und die enormen Vorteile von Offshore-Wind zu erkennen.

Dies ist Ihre Chance, dabei zu helfen.

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