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Den Schneegöttern Helfen: Wolkensaat Wächst Als Waffe Gegen Die Globale Erwärmung
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Ursprünglich auf InsideClimate News veröffentlicht.

Von Bob Berwyn, InsideClimate News

Neue Forschungen unterstützen die Aussaatbemühungen zur Stärkung der Wasserversorgung in trockenen Regionen, aber einige Wissenschaftler bezweifeln ihre Wirksamkeit bei der Bekämpfung des Klimawandels

Winterlagerfeuer zu Ehren der Schneegötter haben in kalten Regionen der Welt seit langem Tradition.

Aber in den letzten 70 Jahren oder so haben Gemeinden im Westen der Vereinigten Staaten über Rituale hinausgegangen und eine technologische Wendung hinzugefügt. Über Hunderte von Berggipfeln, von der Sierra Nevada bis zu den Sawtooths, Wasatch und Colorado Front Range, verbrennen Experten für Wolkensaat jetzt oft kleine Mengen Silberjodid, um die schwindenden Wasservorräte zu stärken.

Die verdampften Metallpartikel sind ideale Kerne für neue Eiskristalle. Wenn feuchte, unterkühlte Luft unter vorhersehbaren Winden über Bergketten aufsteigt, schafft sie perfekte Bedingungen für die kristalline Alchemie, die Schnee erzeugt, das weiße Gold, nach dem sich Skigebiete, Viehzüchter und Bauern und sogar entfernte Städte, die Bergwasser zum Überleben brauchen, sehnen.

Der Kampf um Wasser hat sich verschärft, da die globale Erwärmung in den letzten 20 Jahren einen Großteil des Westens mit Hitzewellen, Dürren und Waldbränden heimgesucht hat. Mit Prognosen für abnehmende Schneedecke und Flussabflüsse wird Cloud Seeding zu einer regionalen Klimaanpassungsmaßnahme, die jedes Jahr mehrere Millionen Dollar kostet. In anderen Regionen, einschließlich Teilen der zentralen Vereinigten Staaten, wurde die Aussaat auch verwendet, um Sommerregen zu verstärken und das Risiko schwerer Hagelstürme zu verringern.

Immer noch umstritten

Aber selbst wenn Regierungen und Unternehmen die Praxis verstärken, bleiben Fragen zu ihrer Wirksamkeit, und einige führende Klimawissenschaftler sagen, dass sie nicht als sinnvolle Reaktion auf den Klimawandel angesehen werden sollte. Obwohl sich die Wolkenaussaat auf Zehntausende Quadratmeilen im Westen ausgeweitet hat, gibt es keine neueren umfassenden Studien, die die Auswirkungen sowohl in gezielten als auch in nicht gezielten Gebieten bewerten. Cloud-Seeding-Genehmigungen werden unter einem Flickenteppich von staatlichen und bundesstaatlichen Vorschriften ausgestellt, was manchmal die Öffentlichkeit aus dem Prozess ausschließt.

https://insideclimatenews.org/news/03032020/cloud-seeding-global-warming
https://insideclimatenews.org/news/03032020/cloud-seeding-global-warming

Mehrere Podiumsdiskussionen auf einer kürzlich durchgeführten Konferenz zur Wettermodifikation befassten sich mit einigen dieser Themen und enthielten Präsentationen darüber, wie Bemühungen zur Zusammenarbeit bei regionalen Cloud-Seeding-Projekten als Modell für die Governance noch größerer klimamildernder Geoengineering-Projekte dienen könnten.

Einige gewählte Beamte und Wasserexperten sagen, das Geld sei gut angelegt, weil es Millionen von Gallonen Wasser produziert, das in trockeneren und heißeren Sommern, wenn die Ströme schwinden, gespeichert und verwendet werden können. Wissenschaftliche Studien der letzten Jahre zeigen, dass die Wolkenaussaat bei geeigneten Wettermustern funktioniert, die bereits für Schneefall förderlich sind.

Im Winter 2018-2019 gaben Wassermanager in Colorado bekannt, dass ihr Wolkensaatprogramm in den zentralen Bergen zwischen 80.000 und 90.000 Morgen Wasser zu Kosten von 2,70 US-Dollar pro Morgen produzierte - ein Schnäppchen in einer Region, in der die Preise pro Morgen Fuß kann $30, 000 erreichen. Ein Morgen Wasser ist 325,851 Gallonen, genug für zwei durchschnittliche Colorado-Familien für ein Jahr.

Kristalline Alchemie

Erst kürzlich hat eine Studie von Wissenschaftlern der University of Colorado, Boulder, die Schneeproduktion durch Wolkenaussaat in einem 900 Quadratmeilen großen Testgebiet in Idaho quantifiziert, sagte Katja Friedrich, Atmosphärenforscherin und Hauptautorin des Papiers. Es erschien am 22. Januar in Proceedings of the National Academy of Sciences.

„Da wir keinen natürlichen Niederschlag hatten, können wir eindeutig sagen, dass das erzeugte Wasser ausschließlich auf Wolkensaat zurückzuführen ist“, sagte sie. „Wir produzieren nicht unbedingt viel Schnee und er ist teuer, aber wenn Regionen unter starker Dürre leiden, sollte alles auf dem Tisch liegen. Obwohl ich nicht glaube, dass Cloud Seeding das Problem lösen wird, sollte es unter anderem eine der Techniken zur Eindämmung von Dürre sein.“

Frühere Studien haben Schneemessungen an bestimmten Punkten des Bodens in Kombination mit Computermodellen verwendet, um abzuschätzen, wie viel Schnee durch das Wolkensehen erzeugt wird. In der neuen Forschung nutzten die Wissenschaftler eine Radarschüssel in der Nähe des Testgeländes in Idaho, um in die Wolke hineinzuschauen.

Als sich der Wasserdampf in verdickende Eiskristalle verwandelte, zeigten die Computerbildschirme der Wissenschaftler einen klaren Fingerabdruck, der die Bahnen der Flugzeuge verfolgte, die das Silberjodid in die Wolken zerstreuten. Die winzigen Flocken reichten kaum aus, um eine Wimper zu beschichten, sagten die Wissenschaftler, bestäubten die Testfläche aber mit etwa einem Zehntel Millimeter Schnee.

Das mag nicht viel klingen, aber den ganzen Winter über auf Tausende von Quadratmeilen multipliziert, könnte es genug Wasser ergeben, um eine der Wüstenstädte Arizonas durch einen heißen Sommer zu versorgen.

Neuere wissenschaftliche Arbeiten zum Thema Wolkensaat bestätigen auch das wachsende Interesse an der Nutzung von Wolkensaat, um Erwärmung und Austrocknung in einigen gefährdeten Teilen der Welt zu puffern. Eine Überprüfung der Wolkenaussaat aus dem Jahr 2018 im Journal of Applied Meteorology and Climatology sagte beispielsweise, dass Wasser knapper werden wird, „da ein sich änderndes Klima das Wasservolumen der Schneereservoirs in den westlichen Bergen bedroht“.

China und Israel nutzten die Cloud-Aussaat in großem Umfang, noch bevor in den 1980er Jahren einige der durch die globale Erwärmung verursachten Trockenheitstrends klar wurden. Die Aussaat von Wolken wurde auch während des Vietnamkrieges als Waffe eingesetzt, als die USA versuchten, die Regenfälle zu erhöhen, um die Versorgungsleitungen durch den Dschungel zu unterbrechen.

Einige Wissenschaftler haben Bedenken

Die Forschung der letzten zwei Jahrzehnte hat bewiesen, dass der physikalische Prozess funktioniert, aber es ist immer noch nicht klar, wie viel Wasser er produziert. Bestenfalls versprechen die neuesten Studien, die Unsicherheit zu verringern, die diese Forschung in ihrer langen Geschichte begleitet hat, schloss das Papier.

Die Veränderung von Wolken mit metallischen Rauchwolken mag lokal funktionieren, aber es ist nicht die richtige Lösung für eine großflächige und langfristige regionale Austrocknung und Erwärmung, sagte der Atmosphärenforscher Kevin Trenberth vom National Center for Atmospheric Research and the Universität von Auckland in Neuseeland.

„Wenn ich mir Sorgen um die Wasserversorgung machen würde, würde ich nicht in Wolkensaat investieren, sondern in Wassermanagement. Die Verdunstung aus jedem Reservoir, See, Fluss kann reduziert werden. Die meisten Orte haben große Managementprobleme “, sagte er. „Das Wasser wird nicht als System oder Ressource bewirtschaftet. Mir sind keine Studien bekannt, die belegen, dass es insgesamt von Vorteil ist.“

Irgendwann, wenn sich die Wolkenaussaat weiter ausdehnt, könnte sie das Klima regional beeinflussen, mit Auswirkungen auf Gebiete in Windrichtung der Berge und Täler, die die Ziele sind.

„Denver Water könnte mehr Regen in den Rockies für ihre Wasserversorgung auf Kosten weiter östlich einfangen“, sagte Trenberth.

Der Klimawissenschaftler Michael Mann vom Penn State sagte, es bestehe die Gefahr, dass die Wolkenaussaat als sinnvolle Reaktion auf die globale Erwärmung angesehen werden könnte.

„Wenn es um die größeren Auswirkungen des Klimawandels und der Austrocknung des Westens geht, bedeutet dies, dass die Liegestühle auf der Titanic neu angeordnet werden“, sagte er. „Und ja, da es sich möglicherweise um ein Nullsummenspiel handelt, könnte man in einigen Schlüsselregionen, wie der Leeseite der Rockies, tatsächlich zum Austrocknen führen.“

Er fügte hinzu: „Ob dies auf regionaler Ebene und längerfristig praktikabel ist, bleibt abzuwarten. Es ist zum Beispiel leicht vorstellbar, dass der durch die Saat erzeugte Niederschlag an einem Ort letztendlich später, flussabwärts, gefallen sein könnte. Dies kann zu Kontroversen und Rechtsstreitigkeiten über Wasserrechte führen. Wir können ohne Zweifel erwarten, dass sich dieses Gespräch jetzt anheizt “, sagte er.

Globales Interesse

Die natürliche Variabilität von Wolken macht es schwierig, die Auswirkungen der Wolkenaussaat zu quantifizieren, sagte Andrea Flossmann, Wolkenforscherin am CNRS/Laboratoire de Météorologie Physique in Clermont-Ferrand, Frankreich. Sie leitete 2019 eine Überprüfung der weltweiten Bemühungen zur Wolkenaussaat für die Weltorganisation für Meteorologie, die das wachsende Interesse an der Wolkenaussaat weltweit erkannte.

Die WMO-Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass die globale Erwärmung Konflikte um Wasserknappheit auf der ganzen Welt antreibt und dass der erhöhte Druck mehr Interesse an der Wolkenaussaat geweckt hat. Ein Bericht der internationalen Organisation aus dem Jahr 2018 warnte davor, dass einige der Bemühungen nicht wissenschaftlich fundiert sind und dass einige Gemeinden, die verzweifelt nach Wasser suchen, für Programme bezahlen könnten, die nicht die versprochenen Ergebnisse liefern. Da der Prozess unter sehr spezifischen Wetterbedingungen nur eine 10-Prozent-Steigerung ergibt, ist viel Aussaat erforderlich, um sich auszuzahlen, sagte Flossmann.

Für Forscher ist es immer schwer zu wissen, wie viel Schnee ohne Wolkensaat gefallen wäre, und das ist einer der Gründe, warum der Colorado-Klimawissenschaftler Brad Udall von der Colorado River Research Group nicht so sicher ist, was die aktuelle Ausweitung der Wolkensaatprogramme angeht. Außerdem funktioniert die Technik nur, wenn zunächst Wolken vorhanden sind. Es hilft nicht viel während einer Dürre, wenn natürliche Niederschläge schwer zu bekommen sind, sagte Udall.

„Ich war lange Zeit ziemlich skeptisch, als ich Anfang der 2000er Jahre in diesem Bereich anfing“, sagte er.

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