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Verbreitung Wie Ein Lauffeuer: Interesse Daran, Strom öffentlich Zu Machen
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Video: Verbreitung Wie Ein Lauffeuer: Interesse Daran, Strom öffentlich Zu Machen

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Video: Klima-Aktivistin trifft Kohlearbeiter: Wie sollte Deutschlands Klimapolitik aussehen? |Seitenwechsel 2023, Februar
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Ursprünglich auf ILSR.org veröffentlicht.

Von Lilli Ambort

Am Morgen des 8. November 2019 löste sich ein stromführender Draht aus seinem Griff an einem 99 Jahre alten Strommast und löste einen der tödlichsten und zerstörerischsten Waldbrände in der Geschichte Kaliforniens aus. Iris Natividad war nicht zu Hause, als ihr Partner Andrew Downer ihr am Telefon mitteilte, dass das Feuer eine Meile von ihrem Haus entfernt sei. Es gab niemanden, der Herrn Downer, einen 54-jährigen Amputierten, evakuieren konnte, und er sagte zu Frau Natividad: „Heute könnte ein guter Tag zum Sterben sein.“Herr Downer und sein Diensthund gehörten zu den 85 Menschen, die durch das Lagerfeuer im kalifornischen Paradise infolge der Fahrlässigkeit des Energieversorgers Pacific Gas & Electric (PG&E) getötet wurden.

Tödliche Brände und mehrtägige Stromausfälle sind für die Einwohner Kaliforniens zur Realität geworden, aufgrund einer Kombination aus dem Klimawandel induziertem Wetter und der Priorität von PG&E auf Profit gegenüber Menschen. Untersuchungen zeigen, dass das Missmanagement von Versorgungsunternehmen und die Priorisierung von Aktionärsrenditen gegenüber Wartungsbudgets das Risiko von Waldbränden erhöhten und Ende 2019 zum Konkurs des Versorgungsunternehmens führten.

Als Reaktion auf die Enthüllungen von Fehlverhalten im Versorgungsmanagement fordern kalifornische Gesetzgeber und Gemeindemitglieder eine öffentliche Übernahme des Stromversorgers. Gouverneur Gavin Newsom hat die Insolvenzanmeldung als „Gottesgabe“bezeichnet, um eine sicherere öffentliche Einrichtung zu schaffen, die den Menschen dient. Die Insolvenz von PG&E bietet eine einzigartige Gelegenheit, Netzinfrastruktur zu kaufen und Investitionen in öffentliche Güter wie widerstandsfähige Solar- und Batteriespeicher statt in private Gewinne umzuleiten.

Die kalifornischen Stromkunden sind nicht die einzigen, die hoffen, durch öffentliches Eigentum an Versorgungsunternehmen besser bedient zu werden. Mehr als 2.000 Stadtwerke versorgen bereits rund 45 Millionen Menschen mit Strom. Trotz des Zeit- und Geldbedarfs für eine öffentliche Übernahme (auch „Kommunalisierung“genannt) gehen mehrere Gemeinden in den USA diesen Schritt in Richtung lokaler Energieautarkie.

Die Zukunft der öffentlichen Macht in US-Gemeinden

San Francisco, Kalifornien

Im September 2019 bot San Francisco 2,5 Milliarden US-Dollar für den Kauf von Netzanlagen für die Stadt und die Gründung eines öffentlichen Versorgungsunternehmens an, um Stromabschaltungen für die öffentliche Sicherheit und das Missmanagement des Waldbrandrisikos anzugehen. PG&E lehnte das Angebot mit der Begründung ab, dass die Vermögenswerte unterbewertet seien und der Verkauf nicht im besten Interesse des Unternehmens sei. Trotz dieses Rückschlags planen die Beamten von San Francisco, einen Deal mit PG&E weiterzuverfolgen.

Pueblo, Colorado

Als Xcel Energy ankündigte, dass das Kraftwerk Comanche in Pueblo bis 2025 zwei Kessel des Kraftwerks stilllegen würde, wurden die Bewohner an die Entlassungen und Schließungen von Stahlwerken in den späten 1970er und 1980er Jahren erinnert, die zu einem Verlust von 8.000 8, führten Arbeitsplätze. Die Stadt hat sich nie vollständig von dem wirtschaftlichen Schlag der Entlassungen erholt, aber heute bietet Pueblo anderen Städten, die mit der Schließung von Kohlekraftwerken konfrontiert sind, Hoffnung. Angesichts der steigenden Nachfrage nach erneuerbarer Energie erlebt eine Fabrik für Vestas, ein dänisches Windturbinenunternehmen, einen Geschäftsboom. Während Pueblo sich von einer fossilen Brennstoffwirtschaft abwendet, hoffen die Bürger von Pueblo, dass sie durch die Kommunalisierung ihres Stromnetzes lokal erzeugte Windenergie nutzen können.

Nach der Hälfte des Vertrags mit Black Hills Energy gab der Stadtrat von Pueblo eine Studie über die Machbarkeit der Gründung eines öffentlichen Versorgungsunternehmens in Auftrag. Die Studie ergab, dass die Stadt etwa 10 bis 12 % einsparen und von niedrigeren Tarifen, lokalen wirtschaftlichen Vorteilen und lokaler Kontrolle über wichtige Energieentscheidungen profitieren würde. Der Stadtrat stimmte einem zweiten Beschluss zu, mit der zweiten Phase der Studie fortzufahren, diesmal zur Untersuchung der behördlichen Unterlagen, die für die Kommunalisierung erforderlich sind. Die Abstimmung über die Fortsetzung der Kommunalisierung muss vor dem 10. August 2020 erfolgen und wird voraussichtlich im Frühjahr 2020 erfolgen.

Chicago, Illinois

Commonwealth Edison (ComEd) sieht sich mit zwei Vorladungen der Grand Jury des Bundes konfrontiert, in denen Aufzeichnungen über die Lobbyarbeit des Unternehmens angefordert werden. Eine Kriminalitätsuntersuchung ergab, dass Zahlungen durch das Beraternetzwerk des Unternehmens liefen, um die Offenlegungsregeln für Lobbying zu vermeiden. Darüber hinaus werden die Kunden wahrscheinlich Zinserhöhungen erleben, da ComEd plant, ein weiteres Investitionsprojekt in Höhe von mehreren Milliarden Dollar in Angriff zu nehmen. Das vor neun Jahren in Kraft getretene „Formula-Rate“-System garantiert ComEd eine bestimmte Rendite auf alle Infrastrukturinvestitionen und nimmt den Regulierungsbehörden die Autorität über die Gebühren. Die jährlichen Investitionsausgaben haben sich seit der Verabschiedung der Formelsätze verdoppelt und die Stromlieferungsraten der Kunden sind seit 2011 um 35 % gestiegen. Die Chicagoer sind es jedoch leid, dass ihr Geld an Aktionäre und Lobbyarbeit geht aufgekauft und in eine öffentliche Einrichtung umgewandelt werden.

Das Auslaufen des Vertrags zwischen ComEd und der City of Chicago wurde als „one-in-a-generation“-Gelegenheit bezeichnet, die Beziehung neu zu bewerten, wobei der Franchisevertrag zuletzt 1992 verlängert wurde. Die City of Chicago prüft die Möglichkeit einer Beendigung sein Vertrag mit Commonwealth Edison, nachdem 22 Schöffen einen Auftrag eingeführt hatten, der den Stadtrat anwies, eine Machbarkeitsstudie durchzuführen. Ein Stadtrat sagte, er hoffe, dass die Kommunalisierung die Dekarbonisierung beschleunigen und bessere Tarife gewährleisten werde. Der Vertrag läuft am 31. Dezember 2020 aus und laut aktuellem Vertrag muss die Stadt Commonwealth Edison ein Jahr vor der Kommunalisierung benachrichtigen.

Pittsburg, Kansas

Der Stadtrat von Pittsburg, Kansas, gab eine Machbarkeitsstudie zur Kommunalisierung in Auftrag und verwies auf die kostspieligen Vertragsverlängerungen mit dem Monopolisten Evergy. Die Studie ergab, dass die Kapitalrendite der Stadt durch die Gründung eines kommunalen Elektrizitätswerks 1,75-mal höher wäre als die anfallenden Schulden, was eine Kommunalisierung sehr attraktiv macht. Der Rat befindet sich derzeit in Verhandlungen mit Evergy, wobei eine Entscheidung über eine Kommunalisierung innerhalb eines Jahres getroffen werden soll. Der Bundesstaat Kansas ist freundlich zu kommunalisiertem Strom, mit 118 Gemeinden, die bereits öffentliche Energie nutzen.

Als Reaktion auf Forderungen nach einer Kommunalisierung gab Evergy einen eigenen Machbarkeitsbericht in Auftrag, der behauptete, eine öffentliche Übernahme würde die Kunden über 20 Jahre hinweg aufgrund von Akquisitionskosten, Anwaltskosten, Anlaufkosten und höheren Raten mehr als 100 Millionen Dollar kosten. Versorgungsunternehmen erhöhen häufig die Kosten und verringern die Durchführbarkeit der Kommunalisierung, um die Kontrolle über ihren Marktanteil zu behalten. In diesem Fall basiert der Preis von 100 Millionen US-Dollar für die Kommunalisierung in Evergys Studie auf dem Hochkostenszenario der Kommunalisierung, nicht auf dem wahrscheinlichsten Szenario.

Maine

Ein neues Abrechnungssystem, das Ende 2017 von Central Maine Power (CMP), einer Tochtergesellschaft von Avangrid und Iberdola, eingeführt wurde, hinterließ bei 100.000 Kunden Abrechnungsfehler. Tausende erhielten einfach keine Rechnungen mehr und andere mussten mit falschen Rechnungsbeträgen umgehen. Die Überarbeitung des Abrechnungssystems war erbärmlich unterbesetzt, was bedeutete, dass Kunden länger ohne eine Lösung für ihre Rechnungsstreitigkeiten warten mussten. Die Abrechnung ist jedoch nicht die einzige Abteilung von CMP, die personell unterbesetzt ist. Wartungsteams haben durchschnittlich 20 Überstunden und Kunden müssen mit stundenlangen Wartezeiten rechnen, um Beschwerden beim Kundenservice einzureichen. Im Jahr 2019 belegte CMP den letzten Platz bei der Zufriedenheit von Geschäftskunden unter 85 amerikanischen Versorgungsunternehmen, die von J.D. Power bewertet wurden. Der Ruf des Unternehmens hat sich in der öffentlichen Meinung verschlechtert, und aufgrund von Zinserhöhungen und Kundenunzufriedenheit fordern die Gesetzgeber die öffentliche Übernahme von CMP – und Emera Maine, dem anderen im Besitz von Investoren befindlichen Versorgungsunternehmen des Staates.

Politiker haben den Staat bereist, um über die Vorteile der Kommunalisierung zu diskutieren, niedrigere Tarife, wirtschaftliche Vorteile und die Möglichkeit zu betonen, grüne Technologien in die Energieerzeugung zu integrieren. Die Politiker sind bereit, kurz nach der Veröffentlichung eines Machbarkeitsberichts, der im Februar 2020 fällig war, einen Gesetzentwurf zur Kommunalisierung von Maines Elektrizität zu veröffentlichen.

Santa Fe, New Mexico

Im Jahr 2012 machte Solar nur 1% des Energieportfolios der Public Service Company of New Mexico aus. Dies führte unter anderem zu einer von Bürgern angetriebenen Bewegung, um die Kommunalisierung in Santa Fe zu erkunden. Eine Machbarkeitsstudie der Stadt aus dem Jahr 2012 ergab, dass sich die Produktion erneuerbarer Energien von 20 auf 45 % verdoppeln und die Einsparungen durch Energieeffizienz durch die Kommunalisierung von 8 auf 20 % steigen würden. Im Januar 2015 sagte der Stadtstaatsanwalt von Santa Fe jedoch, dass er PNM nicht zwingen könne, seine Infrastruktur zu verkaufen (obwohl diese Meinung im Widerspruch zu den meisten staatlichen Gesetzen steht, die es Städten erlauben, ihre Macht über eine bedeutende Domäne zu nutzen). Dies stoppte die Kommunalisierungsbemühungen auf Stadtebene, nachdem das Unternehmen bekannt gab, dass sein System nicht zum Verkauf steht. Die Public Service Company von New Mexico hat seitdem den Anteil erneuerbarer Energien in ihrem Portfolio erhöht und die Kommunalisierungsbemühungen sind nicht wieder aufgetaucht.

Decorah, Iowa

Bis zu 100 Millionen Dollar an landesweiten Energieausgaben werden jedes Jahr von der kleinen Gemeinde Decorah, Iowa, an einen von Investoren betriebenen Energieversorger in Madison, Wisconsin, geleitet. Die Machbarkeitsstudie zur Gründung eines Stadtwerkes in Decorah hat gezeigt, dass Kunden bis zu 30 % Stromkosten sparen können, mit mehr Möglichkeiten für saubere Energie und Investitionen in die Gemeinde. Als jedoch über die Kommunalisierung des Stromversorgers abgestimmt wurde, blieb die Abstimmungsmaßnahme um drei Stimmen zurück, wobei Alliant Energy die „Ja-Stimme“-Gruppe Decorah Power mit einem Vorsprung von vier zu eins übertraf. Trotz des Verlustes hofft Decorah Power, nach einer vierjährigen Wartezeit wieder an die Wahlurne zu gehen. In der Zwischenzeit haben Aktivisten eine Zukunft mit lokal kontrollierter Macht nicht aus den Augen verloren.

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