Coronavirus Teilweise Verantwortlich Für Dramatischen Rückgang Der Stickstoffdioxid-Verschmutzung In China
Coronavirus Teilweise Verantwortlich Für Dramatischen Rückgang Der Stickstoffdioxid-Verschmutzung In China

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Anonim

Laut einem Bericht des Erdobservatoriums der NASA zeigen das Troposphären-Überwachungsinstrument an Bord des Sentinel-5-Satelliten der Europäischen Weltraumorganisation und das Ozon-Überwachungsinstrument des NASA-Satelliten Aura seit dem 10. Februar eine überraschende Verringerung der Stickstoffdioxidkonzentration in der Atmosphäre in Teilen Chinas. Einige Wochen nachdem China in mehreren Städten obligatorische Quarantänebeschränkungen eingeführt hatte, beginnend mit Wuhan. Es war die erste Stadt, die einen größeren Ausbruch von COVID-19, auch bekannt als Coronavirus, meldete. Ab dem 23. Januar hat China alle Transportwege von und nach Wuhan geschlossen.

NO2-Verschmutzung über China
NO2-Verschmutzung über China

Stickstoffdioxid ist ein Gas, das von benzin- und dieselbetriebenen Fahrzeugen, Wärmekraftwerken und Industriedeponien emittiert wird. Mit anderen Worten, es ist ein Indikator für kommerzielle und industrielle Aktivitäten, die mit der Verbrennung fossiler Brennstoffe verbunden sind. Es ist normal, dass die NO2-Konzentration während der Neujahrsfeierlichkeiten, die jedes Jahr im Februar in vielen asiatischen Ländern stattfindet, sinkt. Dann schließen viele Fabriken und die Menschen verbringen weniger Zeit mit dem Pendeln zur Arbeit.

Dieses Jahr ist jedoch anders, da die NO2-Werte nach den Ferien nicht wieder angestiegen sind, wie es normalerweise der Fall ist. Die Wissenschaftler vermuten, dass der Unterschied auf einen Rückgang der industriellen Aktivität als Folge des Coronavirus zurückzuführen ist, das Millionen Chinesen gezwungen hat, zu Hause zu bleiben, anstatt zur Arbeit zu gehen.

„Dies ist das erste Mal, dass ich einen so dramatischen Abfall über ein so großes Gebiet für ein bestimmtes Ereignis gesehen habe“, sagt Fei Liu, Forscherin für Luftqualität am Goddard Space Flight Center der NASA. Liu erinnert sich, dass der Stickstoffdioxidgehalt in mehreren Ländern während der weltweiten Konjunkturabschwächung, die 2008 begann, gesunken ist, aber dieser Rückgang war allmählich. Dieser war plötzlich. „In diesem Jahr ist die Reduktionsrate signifikanter als in den vergangenen Jahren und hat länger gedauert“, sagte sie. "Ich bin nicht überrascht, weil viele Städte im ganzen Land Maßnahmen ergriffen haben, um die Ausbreitung des Virus zu minimieren."

Während der Olympischen Spiele 2008 gab es einen ähnlichen Rückgang in der Umgebung von Peking, aber dieser Effekt war hauptsächlich in der chinesischen Hauptstadt zu beobachten, und die Umweltverschmutzung stieg nach dem Ende der Olympischen Spiele wieder an. "Zu dieser Jahreszeit gibt es immer diese allgemeine Verlangsamung", sagte Barry Lefer, ein Luftqualitätswissenschaftler bei der NASA. „Unsere langfristigen OMI-Daten ermöglichen es uns zu sehen, ob diese Mengen abnormal sind und warum.“OMI wurde 2004 gegründet und sammelt seit mehr als 15 Jahren weltweit Daten zu NO2 und verschiedenen Luftschadstoffen.

China NO2-Verschmutzung
China NO2-Verschmutzung

Die obigen Karten zeigen die NO2-Werte über drei Zeiträume im Jahr 2020: 1. bis 20. Januar (vor dem Mondneujahr), 28. Januar bis 9. Februar (um die Neujahrsfeierlichkeiten) und 10. bis 25. Februar (nach dem Ereignis). Die Werte für 2020 werden als Referenz mit den gleichen Zeiträumen im Jahr 2019 verglichen. Lefer stellte fest, dass die Gesamtwerte im Jahr 2020 aufgrund neuer Umweltvorschriften, die China in den letzten Jahren durchgesetzt hat, niedriger waren als im Jahr 2019.

Was ist das wichtigste Ergebnis dieser Zahlen? Lassen Sie mich einen Vorschlag machen. Diese Satelliten liefern diese Informationen seit 15 Jahren kontinuierlich und dokumentieren, wie menschliche Aktivitäten die Umwelt vergiften. Doch niemand zieht eine Augenbraue hoch, wenn diese Informationen veröffentlicht werden. „Hm, hm. Geschäft ist Geschäft. Was kannst du tun, hm?“

Eigentlich könnten wir viel tun. Wir könnten unser Wirtschaftsmodell umstrukturieren, um kommerzielle und industrielle Prozesse zu fördern, die weniger umweltschädlich sind. Das beginnt damit, dass die Umweltverschmutzer für die von ihnen verursachten Schäden aufkommen müssen – chronische Krankheiten und verkürzte Lebenserwartungen, die mit dem Einatmen von Luftverschmutzung verbunden sind. Es beginnt damit, dass Umweltverschmutzer ihre Verbrechen nicht mit der müden alten Ausrede entschuldigt werden, dass die Wirtschaft darauf angewiesen ist, der Umwelt Gewalt anzutun.

Wenn uns das Coronavirus etwas beibringen kann, dann ist es, dass wir alle miteinander verbunden sind. Was in China passiert, hat Auswirkungen auf Europa, Nordamerika und überall auf der Welt. Wir müssen aufhören, uns der Tatsache nicht bewusst zu sein, dass wir alle Teil einer globalen Gemeinschaft sind, und anfangen, einander als Brüder und Schwestern zu behandeln, die geschätzt und genährt werden. Ist das zuviel verlangt?

[Anmerkung: Bilder des NASA Earth Observatory von Joshua Stevens, unter Verwendung modifizierter Copernicus Sentinel 5P-Daten, die von der Europäischen Weltraumorganisation verarbeitet wurden.]

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