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Lassen Sie Die Kinder Die Umweltverschmutzung Atmen – Trump-Politik Schadet Kindern Sehr
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Anonim

Lassen Sie die Kinder ersticken. Das ist die bösartige Botschaft von Präsident Trump in seinen vorgeschlagenen Haushaltskürzungen für die Umweltschutzbehörde für das Geschäftsjahr 2021.

Der Trump-Admin will kürzen:

⚠️Umweltrechtliche Durchsetzung von 9,6 Millionen US-Dollar auf 2,7 Millionen US-Dollar.

⚠️Superfund-Umweltgerechtigkeitsdurchsetzung von $633.000 auf $0.

- Union of Concerned Scientists (@UCSUSA) 28. Februar 2020

Als die Union of Concerned Scientists letzte Woche ihren neuen Bericht „Endangering Generations: How the Assault on Science Is Harming Children’s Health“herausgab, kündigte das Weiße Haus seinen Wunsch an, die Finanzierung der EPA von 9 Milliarden US-Dollar auf 6,7 Milliarden US-Dollar zu kürzen und den Personalbestand auf 12 zu reduzieren, 600. Im Jahr 2012 waren 17.000 Vollzeitkräfte beschäftigt.

Dieser Teil ist keine Überraschung, da das Weiße Haus jedes Jahr versucht hat, die EPA zu dezimieren, nur um den Kongress dazu zu bringen, eine Pauschalfinanzierung aufrechtzuerhalten. Was ebenso unverschämt sein sollte, ist das Kleingedruckte tief im Budget. Nehmen Sie die Luftverschmutzung. Da merkt man, wie sehr die Verwaltung bereit ist, Industrien, Stromerzeugern und unseren Transportsystemen Feinstaub und Schwermetalle direkt in die Lunge unserer Kinder spritzen zu lassen.

Toxische Herausforderungen

Die Trump-Administration will kürzen:

Umwelt- und Managementprogramme für saubere Luft von 273 Millionen US-Dollar auf 164 Millionen US-Dollar

  • Allgemeine Durchsetzung der Umweltjustiz von 9,6 Millionen US-Dollar auf 2,7 Millionen US-Dollar
  • Superfund für die Durchsetzung der Umweltgerechtigkeit von 633.000 USD auf Null
  • Bundesförderung für Wissenschaft und Technologie des Luftqualitätsmanagements von 6 Mio. USD auf 3,7 Mio. USD
  • Nachhaltige und gesunde Gemeinschaften von 132 Millionen US-Dollar bis 58 Millionen US-Dollar
  • Umweltbildung von 8,5 Millionen US-Dollar auf null

Das Ergebnis für Kinder kann nicht gut sein, insbesondere für Bevölkerungsgruppen, die Umweltgerechtigkeit am dringendsten benötigen, insbesondere Gemeinschaften mit niedrigem Einkommen und farbige Kinder. Nehmen Sie Christal Martinez und ihre beiden kleinen Kinder Julee und Feliz. Ich traf sie vor zwei Jahren in einem Viertel im Südosten von Chicago, das an einem Ende von einem riesigen Lagerhaus für Massenmineralien und Metalle im Besitz des Calumet River der S.H. Firma Bell.

2017 wurde das Unternehmen angeklagt, unter Verstoß gegen das Clean Air Act neurotoxischen Manganstaub in die Nachbarschaft gespuckt zu haben. Im Jahr 2018 wurde bei einem anderen Unternehmen am Calumet festgestellt, dass unsichere Mengen an Manganstaub freigesetzt wurden. Fast 2.000 Kinder unter sechs Jahren leben im Umkreis von einer Meile von den Manganquellen. Darüber hinaus wurde 2018 festgestellt, dass neurotoxisches Blei den Boden der Vorgärten des Viertels kontaminiert.

Die giftigen Herausforderungen, denen sich Martinez und die Bewohner in den von Industrien vollgestopften Vierteln gegenübersehen, sind herzzerreißend alltäglich und beeinträchtigen die alltäglichen Aufgaben des täglichen Lebens.

Die Nachbarschaft von Martinez entdeckte die erhöhten Mangan- und Bleigehalte, als die Gemeinde den Sieg 2016 feierte und die Entfernung der nahegelegenen Berge von Petrolkoks, einem Kohlenstoffnebenprodukt der Ölraffination, erzwang. Ein Großteil des Petrolkoks gehörte den Gebrüdern Koch. Der Wind blies oft schwarze Wolken aus Petrolkoksenstaub, der so überwältigend war, dass er in die Häuser eindrang und Vorhänge, Sofas und Arbeitsplatten befleckte.

"Es war ein Chaos im Sommer, wenn die Leute ihre Fenster offen hielten", sagte Martinez, die Ende 20 ist. Sie wollte ihre Kinder mit ihrer Mutter absetzen, um zu ihrer Kinderbetreuungsstelle zu gehen. „Eines Tages würdest du das Haus waschen und am nächsten Tag war der Küchentisch schwarz“, fügte sie hinzu. „An manchen Tagen war es so schlimm, dass man an den heißesten Tagen die Fenster geschlossen halten musste. Sie wollten nicht einmal, dass Ihr Hund nach draußen geht. Man konnte den Staub auf unseren Blumen sehen.“

Selbst wenn der Petrolkoks weg ist, dringen erhöhte Feinstaubwerte aus den vielen Industrien entlang des Calumet in die Lungen von Kindern ein. In der stark lateinamerikanischen und afroamerikanischen Arbeiterklasse-Postleitzahl, in der ich die Familie Martinez interviewte, sind die Behandlungsraten in der Notaufnahme von Asthma-Kindern viermal höher als die von weißen Kindern in Chicago.

„Hier gibt es einfach zu viele Fabriken“, sagte mir Martinez. „Sie sagen, es ist besser, aber an manchen Tagen gibt es immer noch Schmutz und Staub. Es gibt immer noch Salzhaufen, die herumwirbeln. Hier sind viele Leute krank. Meine Tochter hat Asthma. Ich habe einen Onkel mit Asthma. Die Leute beschweren sich, dass ihre Haut gereizt wird.“

Als sie ihre Kinder absetzte, kam ihr Freund Alejandro Gonzales, um sie abzuholen. Gonzales, jetzt Anfang 30, schrieb einmal eine College-Zeitung über Bleiexposition in East Chicago. Er unterstützte Martinez und sagte: „Sie können keinen Zaun oder Schild mit der Aufschrift ‚Dreck, raus!‘ aufstellen. Es gibt kein Sternchen auf den Straßenschildern oder rote Fahnen, die Sie davor warnen können, gesundheitliche Bedenken zu haben. Wenn du schniefst, weißt du nicht, ob du nur Allergien hast oder ob du etwas Schlechtes einatmest.“

Gonzales' Bild eines Zauns ist passend, weil dieses Viertel symbolisch für das ist, was Umweltgerechtigkeitsexperten „Zaun“-Gemeinschaften nennen – Nachbarschaften, die nur einen Steinwurf von giftigen Industrien entfernt liegen und allzu oft in Staub, Rauch und Abfall auf eine Weise eingehüllt sind, die die meisten privilegierten Menschen haben in weißeren Nachbarschaften würde es nie tolerieren. Peggy Salazar, Direktorin der Southeast Environmental Task Force in Chicago, die die Kampagne gegen Petrolkoks leitete und jetzt gegen Mangan- und Bleikontamination kämpft, sagte: "Wir werden auf eine Weise bombardiert, die die Menschen ermüdet."

Trump-Administration verschlimmert die Probleme

Das Schlimmste daran ist, dass ein Großteil der Bombardements der letzten Jahre aus dem Weißen Haus stammt. Die New York Times hat fast 100 Umweltschutzmaßnahmen ausgezählt, die die Trump-Administration entweder zurückgenommen hat oder zurücknehmen will, was saubere Luft und Wasser, chemische Sicherheit und die Reduzierung der Emissionen der globalen Erwärmung untergräbt. Der UCS-Bericht legt die offensichtlichen und verheerenden Folgen für Kinder im ganzen Land dar, wenn Bundesbehörden von Umweltverschmutzern beaufsichtigt werden.

Nehmen Sie den Clean Power Plan der Obama-Regierung, der die CO2-Emissionen von Kraftwerken reduzieren soll. Das Weiße Haus sagte voraus, dass die neuen Regeln jährlich etwa 150.000 Asthmaanfälle bei Kindern und bis zu 500.000 verpasste Schul- und Arbeitstage vermeiden würden.

Als die EPA unter Obama Pläne zur Eindämmung von Quecksilber und Luftgiften enthüllte, sagte sie voraus, dass diese Regeln 120.000 Fälle von Asthma bei Kindern und 11.000 Fälle von akuter Bronchitis verhindern würden. Ein Vorschlag aus der Obama-Ära, die Ozonstandards zu verschärfen, würde etwa 400.000 Asthmaanfälle abwenden (wobei viele Befürworter der Kindergesundheit sagen, dass die Regierung strengere Regeln hätte anwenden sollen, um fast 2 Millionen Asthmaanfälle zu vermeiden).

Jetzt macht die Trump-Administration all diese Schutzmaßnahmen rückgängig, obwohl die Southern California Children’s Health Study bewiesen hat, dass die Reduzierung der Umweltverschmutzung die Inzidenz von Asthma verringert. Es macht sie zunichte, obwohl Trumps eigene EPA – unter der frühen Führung des Klimaleugners Scott Pruitt und später unter der aktuellen Führung des ehemaligen Kohlelobbyisten Andrew Wheeler – viele Daten darüber veröffentlicht hat, wie Luftverschmutzung Kindern schadet.

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Die Schäden sind gut dokumentiert

Die Belastung durch Luftverschmutzung ist gut dokumentiert, aber immer noch eine der am wenigsten gemeldeten Tragödien Amerikas. Feinstaub (PM 2,5) ist beispielsweise in den Vereinigten Staaten für mehr als 100.000 Todesfälle pro Jahr verantwortlich und verursacht geschätzte gesellschaftliche Kosten von fast 900 Milliarden US-Dollar. In einer weiteren von der EPA unterstützten Forschung nannten Universitätswissenschaftler in New Mexico, Minnesota und Washington Feinstaub „den größten Umweltrisikofaktor in den Vereinigten Staaten … mehr als Verkehrsunfälle und Tötungsdelikte zusammen“.

Dies ist jedoch ein Schlüsselbereich, in dem die Trump-Administration die Wissenschaft begraben will, um jeden öffentlichen Aufruf zum Handeln zu neutralisieren. 2018 hat das Weiße Haus den wissenschaftlichen Beirat für Feinstaub aufgelöst. Der EPA-Administrator Wheeler hat ein neues Komitee voller Branchen-Hacks und unqualifizierter Mitglieder geschaffen, die keine Änderungen an Amerikas unzureichenden Rußstandards empfohlen haben.

Unterdessen half die Union of Concerned Scientists bei der Wiedereinberufung der Mitglieder des aufgelösten Gremiums, das im Oktober einen Bericht herausgab, der feststellte, dass die aktuellen Standards „nicht die öffentliche Gesundheit schützen“.

Sie schützen insbesondere die am stärksten gefährdeten Gruppen nicht. Viele Studien und Berichte haben auch gezeigt, dass der Anteil von Latinos und Afroamerikanern, die in Zäunen leben, weitaus höher ist als der Anteil weißer Amerikaner, was zu deutlich überproportionalen Gesundheitsbelastungen führt. Im vergangenen Jahr hat UCS viele dieser Belastungen in dem Bericht Abandoned Science, Broken Promises hervorgehoben.

Aber selbst ein von der EPA veröffentlichter Bericht aus dem Jahr 2017 gab zu, dass es rassische Unterschiede bei der Umweltverschmutzung gibt und die Luftverschmutzung die Gesundheit von Kindern beeinträchtigt und sogar lähmt. Der Bericht der universitären Kinderzentren der Agentur verband jedes Jahr etwa 16.000 Frühgeburten in den Vereinigten Staaten mit schädlicher Luft. Sie zitierte Studien, die Luftverschmutzung und Störungen des Immunsystems, Autobahnnähe und Autismus sowie Verbindungen zwischen Luftverschmutzung und Fettleibigkeit in Verbindung brachten.

„Kinder sind mehr Umweltschadstoffen ausgesetzt als Erwachsene, weil sie pro Körpergewichtseinheit mehr essen, atmen und trinken“, heißt es in dem Bericht. „Sie zeigen Verhaltensweisen wie Hand-zu-Mund-Kontakt und Krabbeln auf Böden, auf denen sich Chemikalien im Staub und auf Oberflächen ansammeln.“

Wissenschaft im Abseits

Im Jahr 2018 enthielt die Seite „Science Matters“der Trump-Administration EPA sogar eine Diskussion über „The Links Between Air Pollution and Childhood Asthma“. Auf der Seite wurden mehrere bahnbrechende Studien hervorgehoben: Eine führte bei afroamerikanischen Teenagern zu mehr fetthaltigen Substanzen im Blut und zu einer verminderten Lungenfunktion, selbst wenn diese Jugendlichen Asthmainhalatoren verwenden. Ein anderer verband Kinderasthma mit groben Partikeln sowie mit feinen Partikeln, was die bisherige Annahme in Frage stellte, dass grobe Partikel zu groß seien, um in die Lunge zu gelangen. Eine weitere Studie ergab, dass Luftverschmutzung Gene unterdrücken kann, die zur Regulierung der Immunantwort des Körpers beitragen, was die Entzündungsreaktionen, die Asthma auslösen, wahrscheinlicher macht. Die EPA-Webseite behauptete, dass die Agentur „den Zusammenhang zwischen Luftverschmutzung und Asthma untersucht, damit Maßnahmen ergriffen werden können, um die mit der Krankheit verbundene Gesundheitsbelastung zu verringern“.

Doch trotz aller wissenschaftlichen Erkenntnisse, die die EPA im Stillen online gedruckt hat, ignoriert Wheeler absichtlich andere wichtige Daten, die die Amerikaner über die Belastung der Umweltverschmutzung informieren und möglicherweise zu sofortigen Maßnahmen auffordern könnten. Ein wichtiges Beispiel ist sein Bemühen, nur die Kosten von Umweltvorschriften für die Industrie zu berücksichtigen, während der gesundheitliche Zusatznutzen dieser Vorschriften nicht berücksichtigt wird.

Bei ihren aktuellen Bemühungen, die Mercury Air Toxics-Regel auszumerzen, entschied sich die Trump-Administration, die geschätzten 37 bis 90 Milliarden US-Dollar an gesundheitlichen Vorteilen der Obama-Regierung völlig zu ignorieren. Diese Regierung berechnete, dass ein strenger Standard jährlich 11.000 vorzeitige Todesfälle, 4.700 Herzinfarkte, 130.000 Asthmaanfälle und 5.700 weniger Notaufnahmen und 540.000 weniger Krankheitstage vermeiden könnte.

Wheeler berechnete stattdessen nur einen Nutzen von 4 bis 6 Milliarden US-Dollar gegenüber 9,6 Milliarden US-Dollar an Kosten für die Industrie. Das war so krasse Mathematik, dass Wheelers eigener wissenschaftlicher Beirat ihm kürzlich schrieb, dass seine Empfehlungen „nicht berücksichtigt worden zu sein scheinen“. Zu diesen Empfehlungen gehörten, „alle relevanten Gesundheitsergebnisse für Neugeborene, Kinder und Erwachsene einzubeziehen“.

Keine Hände an Deck

Kinder werden auch direkt durch die Bemühungen der Trump-Administration verletzt, die EPA auszuhöhlen – und das EPA-Büro der Region 5 in Chicago ist ein klares Beispiel. Die Region verwaltet den bundesstaatlichen Umweltschutz in einigen der am stärksten verschmutzten Bundesstaaten Illinois, Indiana, Michigan, Minnesota, Ohio, Wisconsin und 35 Stammesstaaten. Während die EPA den Personalbestand auf die der Reagan-Ära der 1980er Jahre zurückführt, hat die Region 5 fast ein Viertel ihrer Belegschaft abgebaut. Ein Ergebnis, so der überparteiliche Wachhund Better Government Association aus Illinois, ist, dass die Zahl der EPA-Inspektionen in der Region 5 um mehr als 80 Prozent gesunken ist, von 4.706 im Jahr 2012 während der Obama-Regierung auf nur noch 840 im letzten Jahr.

Bei mehreren Besuchen des Hauptsitzes der Region 5 in Chicago im Auftrag von UCS und The American Prospect im vergangenen Jahr hörte ich von vielen Mitarbeitern, die ihrer Frustration darüber Ausdruck verliehen, dass die Untersuchungen und Überwachung von kontaminierten Standorten und Quellen von Luftverschmutzung verlangsamt wurden. Eine EPA-Mitarbeiterin, die sowohl in der Durchsetzungs- als auch in der Genehmigungsabteilung der Behörde gearbeitet hat, sagte mir, dass die Dinge so schlimm geworden sind, dass sie sich wie eine Kundendienstmitarbeiterin für Umweltverschmutzer fühlt.

In Vierteln wie denen im Südosten von Chicago sagen Aktivisten, dass die Kürzungen der EPA eine langsamere Reaktion des Bundes auf die zahlreichen neurotoxischen Risiken von Mangan und Blei bedeuten, da sie auch gegen die Umsiedlung in ihre Gemeinde kämpfen oder gegen die Verdrängung staubspeiender Schrottbetriebe aus wohlhabendere Nordseite. Noch komplizierter wird dies laut Peggy Salazar in überwiegend Latino-Vierteln durch die rassistische Einwanderungspolitik von Präsident Trump, die viele Latinx-Familien zerbrochen hat.

Als ihr aktuelles Beispiel sprach Salazar über Mangan und lokale Bemühungen, Familien zu verpflichten, Zehennagelproben anzubieten, die den Mangangehalt in ihrem Körper anzeigen können. Ein ähnlicher Versuch vor zwei Jahren in anderen Stadtteilen von Chicago, die an eine starke industrielle Verschmutzung angrenzen, fand eine erhöhte Exposition von Kindern gegenüber Manganstaub.

Aber die neuen Bemühungen, Proben zu sammeln, gehen viel langsamer vonstatten, da viele Einwohner zunehmend Angst haben, mit jemandem zusammenzuarbeiten, von dem angenommen wird, dass er Teil der Regierung ist. "Es spielt keine Rolle, ob die Leute legal oder illegal sind", sagte Salazar. „Jeder ist misstrauisch gegenüber allem, was seine persönlichen Daten betrifft. Es ist ein großartiges Beispiel für Ursache und Wirkung. Die Regierung kann sagen, dass es kein Problem gibt, weil sie die Leute davon abgehalten hat, die Daten bereitzustellen, die besagen, dass es ein Problem gibt.“

Salazar machte aber auch klar, dass trotz der Untätigkeit des Weißen Hauses: „Wir werden weiter kämpfen. Wir werden weiter reden, bis die Leute erkennen, dass es nicht in Ordnung ist, dass diese Industrien in der Nähe von Kindern und Familien existieren.“

Während Salazar weiterhin für Kinder wie Julee und Feliz Martinez kämpft, in einer Nachbarschaft mit viermal so viel Asthma wie der Rest von Chicago, müssen wir anderen auf irgendeine Weise mit ihr kämpfen, bis diese Regierung gezwungen ist, dies zuzugeben Ersticken von Kindern ist nicht in Ordnung.

Weitere Informationen zu dieser und anderen Bedrohungen für die Gesundheit von Kindern, einschließlich dessen, was Sie dagegen tun können, finden Sie im neuen UCS-Märchenbuch – Breath in the Smog, Drink in the Lead: A Grim Scary Tale for People Who Care about Kids – and its Begleitender Ressourcenleitfaden und Bericht, Generationen gefährdet: Wie der Angriff der Trump-Administration auf die Wissenschaft der Gesundheit von Kindern schadet.

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