Während Sich Die Kalifornischen Wälder Erwärmen, Strömen Die Vögel In Höhere Gebiete
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Im Klamath National Forest in Nordkalifornien ziehen Vögel in höhere Lagen, um den steigenden Temperaturen zu entgehen. Quelle: U.S. Forest Service
Im Klamath National Forest in Nordkalifornien ziehen Vögel in höhere Lagen, um den steigenden Temperaturen zu entgehen. Quelle: U.S. Forest Service

Im Klamath National Forest in Nordkalifornien ziehen Vögel in höhere Lagen, um den steigenden Temperaturen zu entgehen. Quelle: U.S. Forest Service

Von Marlene Cimons

Wälder sind entscheidend für die Verlangsamung des Klimawandels, da sie riesige Mengen an wärmespeicherndem Kohlendioxid aufnehmen. Vögel tragen zur Gesunderhaltung der Wälder bei, indem sie Insekten fressen, die baumtötende Krankheiten verbreiten. Vögel streuen auch Samen aus, die neue Bäume hervorbringen. Wenn Vögel weggehen, könnten die Wälder in Schwierigkeiten geraten.

„Ohne Vögel wären Wälder anfälliger für Krankheiten, und es wäre für sie viel schwieriger, sich nach Bränden auf natürliche Weise zu regenerieren“, sagte Brett Furnas, leitender Umweltwissenschaftler beim California Department of Fish and Wildlife.

Furnas untersucht seit mehr als einem Jahrzehnt wandernde Singvögel, insbesondere ihre Reaktion auf den Klimawandel. Kürzlich berichtete er von einem beunruhigenden Trend – der Klimawandel veranlasst einige Zugvogelarten in Kalifornien, tief liegende Wälder für höhere, kühlere Wälder zu verlassen. Wenn es zu heiß wird, könnten den Vögeln die Plätze ausgehen.

„Stell dir Berge wie ein Dreieck vor“, sagte Furnas. "Wenn Sie die Dinge nach oben schieben, bleibt weniger Landfläche übrig, um Wälder in Richtung der Spitze des Dreiecks zu unterstützen."

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Standorte im Untersuchungsgebiet, einer Region, die mehr als 40 Prozent der immergrünen Wälder Kaliforniens ausmacht. Quelle: Brett Furnas.

Die Studie ergab, dass viele der „neotropen“Zugsingvögel Kaliforniens – diejenigen, die in Nordamerika brüten und in Mexiko, Mittel- und Südamerika und der Karibik überwintern – zwischen 2002 und 2016 bergauf wanderten.

Die neue Forschung, die in der Zeitschrift Biological Conservation veröffentlicht wurde, stützte sich auf Daten von mehr als 1.000 Standorten in immergrünen Wäldern in Nordkalifornien, darunter Wälder in den Klamath Mountains, Southern Cascades und North Coast Ranges. Die Arbeit bestand oft darin, tief in den Wald zu wandern, um Audiorecorder aufzustellen.

Durch die Aufzeichnung von Vogelgesängen konnte Furnas die Verteilung der Vögel über die Zeit berechnen und feststellen, dass viele Zugvögel ihr Verbreitungsgebiet auf Gebiete über 5.000 Fuß Höhe ausgedehnt hatten. In den 14 untersuchten Jahren stieg die Temperatur in der Region um etwa 1 Grad F, und als es heißer wurde, bewegten sich die Vögel höher.

„Dies steht im Einklang mit der globalen Besorgnis, dass sich das Tempo des Klimawandels beschleunigt“, sagte Furnas. „Diese Vögel sind wie Klimaflüchtlinge. Dieselben Faktoren, die dazu führen, dass sich Menschen bewegen, wirken sich auch auf Vögel aus.“

Die Ergebnisse folgen einer kürzlich durchgeführten Studie, in der festgestellt wurde, dass die Vereinigten Staaten und Kanada seit 1970 3 Milliarden Vögel verloren haben, hauptsächlich aufgrund des Verlusts von Lebensräumen, jedoch nicht aufgrund des Klimawandels. Diese neue Forschung beleuchtet, wie sich steigende Temperaturen speziell auf Vögel auswirken.

Brett Furnas hat diese Aufnahme von Singvögeln am 15. Juni 2016 im Six Rivers National Forest in Nordkalifornien gemacht. Zu den hier zu hörenden Vögeln gehören der Einsiedlersänger, der Pazifische Fliegenschnäpper, die Einsiedlerdrossel, der Braune Schlingpflanze und der Western Tanger. Quelle: Brett Furnas/California Department of Fish and Wildlife

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Furnas sagte, dass Zugvögel, wie der Olivenfliegenschnäpper, die in höhere Lagen wanderten, wahrscheinlich einen Rückgang der Zahl verzeichneten. Er sagte, es sei wahrscheinlich, dass die lange Wanderung sie erschöpft habe, was es schwierig mache, mit wärmerem Wetter fertig zu werden oder in höheren Lagen nach Nahrung zu suchen. Dies wiederum beeinträchtigte ihre Fortpflanzungsfähigkeit.

Da diese Vögel in höhere Lagen zogen, gab es in niedrigeren Lagen weniger Konkurrenz um Nahrung. Infolgedessen nahmen viele der zurückgebliebenen Vögel, wie der dunkeläugige Junco, tatsächlich zu. Auf diese Weise, so Furnas, habe der Klimawandel Gewinner und Verlierer hervorgebracht.

„Diese Art von Forschung ist von unschätzbarem Wert“, sagte Andrew Farnsworth, ein Wissenschaftler am Cornell Lab of Ornithology, der nicht an der Studie beteiligt war. Er sagte, die Forschung werde dazu beitragen, zu beleuchten, wie sich der Klimawandel auf Vögel und Wälder auswirkt. Er fügte hinzu, dass mehr Forschung erforderlich sei, um zu verstehen, wie sich diese Beziehungen in Zukunft entwickeln würden.

In dieser Studie wurde nicht untersucht, welche Auswirkungen abfliegende Vögel auf Wälder haben könnten. Andere Forschungen haben jedoch gezeigt, dass Vögel entscheidend für die Verbreitung von Samen und die Kontrolle von Insekten sind, wodurch das Wachstum der Wälder gefördert wird. Dies ist der Schlüssel nach einem Lauffeuer.

Angetrieben von Dürre und warmem Wetter in Verbindung mit dem Klimawandel haben Waldbrände den Staat dezimiert. Das California Department of Forestry and Fire Protection bezeichnete die letzten Jahre als die tödlichsten und zerstörerischsten in Kalifornien aller Zeiten. Dies macht die Anwesenheit von Vögeln noch wichtiger, um zur Walderholung beizutragen.

Ebenso wichtig wie ihr Nutzen für den Wald seien Vögel auch für den Tourismus, sagte Furnas, auch wenn die Menschen sie eher nicht bemerken.

„Das liegt daran, dass Vögel häufiger gehört als gesehen werden, sodass die Menschen sie oft als selbstverständlich betrachten, weil sie möglicherweise nicht bewusst wissen, welche Arten sie hören“, sagte Furnas. „Allerdings gibt es immer mehr Literatur, die besagt, dass der Kontakt mit der Natur und insbesondere dem Vogelgesang von zentraler Bedeutung für das Wohlbefinden und die Gesundheit des Menschen ist.“

Er fügte hinzu, es sei „entscheidend“, Wälder in mittlerer Höhe zu erhalten, in die Vögel gehen, um wärmeren Temperaturen zu entfliehen.

„Wir müssen sie schützen und feuerbeständig machen“, sagte er. „Wir haben etwas, mit dem wir arbeiten können, das uns Hoffnung auf die Widerstandsfähigkeit gegenüber dem Klimawandel gibt. Aber mit zunehmendem Klimawandel werden mehr Vögel in schrumpfenden Raum gezwungen, also können wir nicht selbstgefällig sein.

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