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Methanemissionen Zu Wenig Gemeldet, Studienbehauptungen
Methanemissionen Zu Wenig Gemeldet, Studienbehauptungen
Video: Methanemissionen Zu Wenig Gemeldet, Studienbehauptungen
Video: Treibhauseffekt und Methan 2023, Februar
Anonim

Die Methanemissionen sind laut einer neuen Analyse von Forschern der University of Rochester viel höher als berichtet. Nach der Untersuchung von atmosphärischen Proben aus der Zeit vor dem Beginn der Industriellen Revolution – entnommen aus Eisbohrkernen, die in der Arktis gewonnen wurden – konnte das Forschungsteam zwischen Methanemissionen unterscheiden, die durch normale biologische Aktivität, wie z im Zusammenhang mit menschlicher Aktivität. Die Unterscheidung wird durch den Nachweis von Kohlenstoff-14 ermöglicht. In älteren Proben ist das Isotop verschwunden, während es in späteren Zeiten noch vorhanden ist.

Methanstudie der Universität Rochester
Methanstudie der Universität Rochester

Die Forschung zeigt einen Anstieg der Methanemissionen ab 1870. Die Wissenschaftler stellten fest, dass die Menge an natürlich freigesetztem fossilem Methan etwa zehnmal niedriger ist als frühere Forschungsergebnisse. Angesichts der heute in der Atmosphäre gemessenen gesamten fossilen Emissionen behaupten die Forscher, dass das anthropogene Methan um 25 bis 40 % höher ist als erwartet. Wenn es nicht aus biologischen Quellen stammt, muss es aus der Gewinnung und Verbrennung fossiler Brennstoffe stammen, sagen sie.

Welchen Unterschied macht das alles? Methan, das 90% des Erdgases ausmacht, ist die zweithäufigste Ursache für die Erwärmung unserer Erde. Es ist ein stärkeres Treibhausgas, verbleibt jedoch nur etwa 9 Jahre in der Atmosphäre, während Kohlendioxid 100 Jahre oder länger in der Atmosphäre verbleibt. Wenn die Menschen die globalen Methanemissionen stark reduzieren könnten, könnte dies laut Science Daily dazu führen, dass mehr Zeit für die Bekämpfung der Kohlendioxidemissionen gewonnen wird. Die Studie wurde am 19. Februar in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

„Wenn wir heute aufhören würden, alles Kohlendioxid zu emittieren, würden die hohen Kohlendioxidwerte in der Atmosphäre noch lange anhalten“, sagt Benjamin Hmiel, Erstautor der Studie. „Methan ist wichtig zu untersuchen, denn wenn wir unsere aktuellen Methanemissionen ändern, wird sich dies schneller widerspiegeln. Strengere Methan-Emissionsvorschriften für die fossile Brennstoffindustrie werden das Potenzial haben, die zukünftige globale Erwärmung stärker als bisher angenommen zu reduzieren “, sagt Hmiel.

„Als wissenschaftliche Gemeinschaft haben wir uns schwer getan, genau zu verstehen, wie viel Methan wir als Menschen in die Atmosphäre emittieren“, sagt Vasilli Petrenko, Mitautor der Studie. „Wir wissen, dass die Komponente fossiler Brennstoffe eine unserer größten Komponentenemissionen ist, aber es war schwierig, dies zu bestimmen, da die natürlichen und anthropogenen Komponenten der fossilen Emissionen in der heutigen Atmosphäre isotopisch gleich aussehen.“Hmiel fügt hinzu: „Was wir zuvor als natürliche Methanemissionen kategorisiert haben, müssen anthropogene Quellen sein, am wahrscheinlichsten die Nutzung und Gewinnung fossiler Brennstoffe.“

Die Studie hat wichtige Auswirkungen auf die Umwelt. Wenn anthropogene Methanemissionen einen größeren Teil der Gesamtmenge ausmachen, wird die Reduzierung der Emissionen aus menschlichen Aktivitäten wie der Gewinnung und Nutzung fossiler Brennstoffe einen größeren Einfluss auf die Eindämmung der zukünftigen globalen Erwärmung haben, als Wissenschaftler bisher dachten. „Ich möchte hier nicht zu hoffnungslos werden, denn meine Daten haben eine positive Bedeutung“, sagt Hmiel. „Die meisten Methanemissionen sind anthropogen, also haben wir mehr Kontrolle. Wenn wir unsere Emissionen reduzieren können, wird das eine größere Wirkung haben.“

Nicht alle stimmen zu

Die Washington Post wandte sich an andere Wissenschaftler und stellte fest, dass nicht alle der Einschätzung des Forschungsteams der University of Rochester zustimmen. Die Hmiel-Gruppe behauptet, dass die weltweiten Methanemissionen im 18. Jahrhundert 1 bis 5 Millionen Tonnen pro Jahr betrugen. Heute sind es jährlich 45 Millionen Tonnen, Tendenz steigend – schnell. Siehe diese von NOAA erstellte Tabelle.

Globale Methanemissionen
Globale Methanemissionen

Hmiel und seine Kollegen argumentieren, dass der Anstieg auf den Einsatz von Erdgas zurückzuführen ist. Daniel Jacob, ein Harvard-Atmosphärenwissenschaftler und Methanexperte, der nicht an der Arbeit beteiligt war, sagte der Washington Post, die Studie sei ein „wichtiges Ergebnis, da die aktuellen Schätzungen für die geologische Methanquelle von Atmosphärenmodellierern wie mir weithin als zu hoch angesehen wurden“. Er fügt jedoch hinzu: "Ich stimme dieser Schlussfolgerung absolut nicht zu." Wenn die natürlichen Quellen von fossilem Methan kleiner sind, so argumentierte er, bedeutet dies einfach, dass die Gesamtemissionen geringer sind – nicht, dass wir stattdessen die Emissionen aus einer anderen Quelle erhöhen sollten.

Stefan Schwietzke, Forscher beim Environmental Defense Fund, glaubt, dass die Rochester-Forscher die biologischen Methanquellen deutlich unterschätzt haben. Er stellt fest, dass eine kürzlich in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Studie ergab, dass die Methanemissionen von nur einem Sektor des Arktischen Ozeans 3 Millionen Tonnen pro Jahr betragen.

Er fügt hinzu, dass die Methanemissionen direkt unter dem Kaspischen Meer als groß genug angesehen werden, um einen Großteil der globalen Gesamtmenge auszumachen. „Die große Frage ist nun, wie [die neue Studie] mit den jüngsten regionalen Messungen in Einklang gebracht werden kann“, sagt Schwietzke.

Methanfahnen sichtbar machen

Im Dezember machten Ermittler der New York Times Infrarotfotografie, um Methanlecks im Perm-Becken in Texas sichtbar zu machen. Die derzeitige Regierung plant, die Vorschriften zurückzunehmen, die die Industrie verpflichten, Methanlecks aus ihrem Betrieb zu reduzieren, ein Schritt, von dem die EPA selbst sagt, dass genug Methan entweichen kann, um bis zu 1 Million amerikanische Haushalte zu versorgen.

Das ist viel Methan, aber die Industrie behauptet, es sei zu teuer und zu kompliziert, die Methanemissionen zu überwachen, obwohl die NY Times dies mit einer Infrarotkamera tun konnte. Wir können die von der NY Times gesammelten urheberrechtlich geschützten Bilder nicht reproduzieren, aber Sie können sie auf ihrer Website sehen. Sie sind ziemlich störend.

Tim Doty, ein ehemaliger hochrangiger Beamter der Texas Commission on Environmental Quality, der in der Infrarot-Lecksuche geschult ist, untersuchte und half bei der Analyse der vom Times-Fotografen gesammelten Filmbilder. „Das ist eine verrückte Menge an Emissionen“, sagte er. "Es erfordert ein wenig Ermittlungsarbeit, aber mit einer Infrarotkamera kann man es sehen."

Robert Howarth, Erdsystemwissenschaftler an der Cornell University, sagt der New York Times: „Es wird immer deutlicher, dass die Produktion fossiler Brennstoffe die globalen Methanemissionen dramatisch erhöht hat.“Er ist Autor einer Studie, die schätzt, dass die nordamerikanische Schiefergasproduktion für etwa ein Drittel des weltweiten Anstiegs der Methanemissionen in den letzten zehn Jahren verantwortlich sein könnte, ein Ergebnis, das von der Schiefergasindustrie scharf bestritten wird.

Das wegnehmen

Hier ist, was wir wissen. Methan ist ein starkes Treibhausgas. Die Verringerung der Menge, die jedes Jahr in die Atmosphäre entweicht, würde dazu beitragen, die globale Erwärmung zu kontrollieren. Die Industrie ist nicht in der Lage oder willens, Methanlecks zu erkennen und zu beheben, selbst wenn dies bedeutet, dass die Umwelt weniger in der Lage ist, menschliches Leben zu unterstützen.

Das gegenwärtig in den meisten Industrieländern geltende Wirtschaftssystem belastet die Gesellschaft, alle Emissionen zu beseitigen, die auf kommerzielle und industrielle Aktivitäten zurückzuführen sind. Es ist eine „Kopf, die wir gewinnen, Zahl, die Sie verlieren“-Situation, die die Gesundheit und Sicherheit aller Lebewesen auf dem Planeten Erde bedroht.

Ob anthropogene Quellen für ein Zehntel, ein Drittel, die Hälfte oder zwei Drittel der weltweiten Methanemissionen verantwortlich sind, ist nicht entscheidend. Der Punkt ist, dass jegliche Methanemissionen zu negativen Folgen für die Umwelt führen und so weit wie möglich vermieden werden sollten. Anderes zu tun ist irrational und unverantwortlich.

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