40 Millionen Amerikaner Sind Vom Colorado River Abhängig. Das Könnte Ein Problem Sein
40 Millionen Amerikaner Sind Vom Colorado River Abhängig. Das Könnte Ein Problem Sein

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Anonim

Sie haben vom Wasserkreislauf gehört, oder? Sie haben es in der High School gelernt. Feuchtigkeit verdunstet in die Atmosphäre und bildet dort Wolken. Diese Wolken produzieren Niederschläge, die als Regen oder Schnee auf die Erde zurückfallen, wodurch Seen und Flüsse entstehen. Diese Seen und Flüsse bewässern Nutzpflanzen und decken die Bedürfnisse von Mensch und Tier. Wasser ist ziemlich wichtig. Ein Mensch kann 20 Tage oder länger ohne Nahrung auskommen, aber nur etwa 3 Tage ohne Wasser.

Colorado River aus dem Weltraum
Colorado River aus dem Weltraum

Lake Powell und Colorado River von der Internationalen Raumstation aus gesehen. Bildnachweis: Europäische Weltraumorganisation

40 Millionen Amerikaner sind für Trinkwasser und den Anbau von Getreide vom Colorado River abhängig. Die Wüsten von Arizona blühen wegen des Wassers, das aus dem Colorado abgeleitet wird. Das Imperial Valley in Kalifornien – die Quelle für viel Obst und Gemüse Amerikas – ist vollständig vom Wasser des Colorado River abhängig. Die Städte Los Angeles, San Diego, Las Vegas und Phoenix würden schrumpfen und sterben, wäre da nicht das lebensspendende Wasser aus dem Colorado.

Aber es gibt ein Problem. Der Colorado River führt heute etwa 20 % weniger Wasser als noch vor einem Jahrhundert. Der Colorado hat seinen Ursprung in den Rocky Mountains, wo er von schmelzendem Schnee gespeist wird. Aufgrund der Wetteränderungen, die auf einen sich erwärmenden Planeten zurückzuführen sind, fällt in diesen Bergen heute nicht mehr so ​​viel Schnee wie in den Jahren zuvor. Weniger Schnee bedeutet, dass das Land in den höheren Lagen von der Sonne erwärmt wird, wo zuvor die Schneedecke das Sonnenlicht in den Weltraum zurückreflektiert hat, wodurch das Gebiet heißer wird, was bedeutet, dass der Schnee, der fällt, früher schmilzt.

Das Ergebnis? Es steht weniger Wasser zur Verfügung. Tatsächlich wurde der Wasserfluss im Colorado River seit 2000 um 1,5 Milliarden Tonnen reduziert – genug, um den Bedarf von 10 Millionen Menschen zu decken – sagen Chris Milly und Krista Dunne von USGS. Sie führen die Hälfte dieses Verlustes auf menschliche Aktivitäten zurück. „Das Colorado River Basin verliert zunehmend mehr Wasser durch Verdunstung, während sein Sonnenlicht reflektierender Schneemantel verschwindet“, sagen die Forscher der Washington Post.

Colorado-Fluss
Colorado-Fluss

Es ist nicht wahrscheinlich, dass sich die Dinge so schnell verbessern. Milly vergleicht den historischen Fluss des Colorado River zwischen 1913 und 2017 mit zukünftigen Bedingungen und sagt: „Dieser Fluss würde unserer Schätzung nach allein aufgrund der Erwärmung bis 2050 von 14 auf 31 Prozent reduziert werden.“Wenn das passiert, wird es einfach nicht genug Wasser geben, um städtische und landwirtschaftliche Gebiete in Arizona und Südkalifornien zu erhalten. Wohin werden all diese Leute gehen? Niemand hat eine Ahnung.

Andrew Mueller, General Manager des Colorado River District, sagte in einer E-Mail an die Washington Post, dass die Ergebnisse „eine Bestätigung erheblich düsterer Indikatoren für die zukünftige Strömung im Colorado River“darstellen. Die Wassermenge, die bei einem weiteren Temperaturanstieg von 1 Grad C verschwinden würde, ist fast das Fünffache dessen, was Las Vegas jedes Jahr verbraucht. „Ein Rückgang der Abflüsse dieser Größenordnung wird für alle Bewohner des Colorado River Basin eine große Herausforderung darstellen“, sagt er.

Das Wasser im Colorado River wird zwischen 7 Bundesstaaten und Mexiko geteilt, aber das aktuelle Abkommen läuft 2026 aus. Die Vertragsparteien verhandeln bereits über das nächste Abkommen, aber da weniger Wasser herumkommt, müssen harte Entscheidungen getroffen werden. Und es hilft auch nicht, dass die derzeitige amerikanische Regierung nichts gegen den Klimawandel unternimmt und sich hartnäckig weigert, anzuerkennen, dass es ein Problem gibt. US-Beamte vertreten die Position, dass diejenigen, die sich um einen heißeren Planeten sorgen, Trottel sind, die von Scharlatanen hereingelegt wurden. Vielleicht werden sie ihre Meinung ändern, wenn die Wirtschaftstätigkeit von fast 1 Billion US-Dollar, die mit den vom Colorado River abhängigen Gebieten des Landes verbunden ist, zu schrumpfen beginnt.

Marlon Duke, ein Sprecher des US Bureau of Reclamation, das die fast eine Viertelmillion Quadratmeilen große Wasserscheide überwacht, die den Fluss speist, sagt gegenüber The Post: „Reclamation arbeitet eng mit führenden Wissenschaftlern auf Landes- und Bundesebene sowie mit Universitäten zusammen um die möglichen Auswirkungen des Klimawandels auf den Colorado River zu verstehen. Wir werden weiterhin die beste verfügbare Wissenschaft nutzen, um den Fluss zu bewirtschaften, um auch in Zukunft zuverlässiges Wasser zu erhalten.“

Solch ein fröhliches Gerede könnte beruhigend sein, wenn die höchsten Beamten der US-Regierung dieselben Wissenschaftler nicht als Betrüger und Lügner behandeln würden. Die Aussichten für die vom Colorado versorgten Gebiete sind heute düster und werden wahrscheinlich nur in 10 oder 20 Jahren düster sein, da die USA weiterhin Daumen drehen und darüber nachdenken, wie sie mit einem überhitzten Planeten umgehen sollen. Die beiden größten Stauseen entlang der 1.400 Meilen langen Route des Colorado River – Lake Mead und Lake Powell – sind heute nur noch halb gefüllt. In 20 Jahren dürften sie komplett leer sein. Dann werden die Konservativen von heute die Hände heben und sagen: "Wer hätte das gedacht?" und suchen Sie nach Wegen, die Demokraten für die drohende Katastrophe verantwortlich zu machen.

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