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NASCAR Plant Die Einführung Der Hybridtechnologie
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Anonim

„Die Dinge in diesem Leben ändern sich sehr langsam, wenn sie sich jemals ändern“, sangen die Eagles 1979. Diese Texte beschreiben perfekt den NASCAR-Rennen, der noch immer seine Wurzeln in den Tagen der Prohibition schätzt, als Mondscheine ihr Leben riskierten, um Eliot Ness und seinen zu entkommen Einnahmen-Agenten. Seit Jahrzehnten ist NASCAR ein Fels im schnell fließenden Strom des technologischen Wandels und widersetzt sich vehement allen Veränderungen, die seinen Reiz schmälern könnten. Keine doppelten obenliegenden Nockenwellen oder Zahnstangenlenkung für seine Autos. Es widersetzte sich hartnäckig der Einführung der elektronischen Kraftstoffeinspritzung bis vor 8 Jahren, Jahrzehnte nachdem es in den niedrigsten Familienlimousinen alltäglich geworden war.

NASCAR in Daytona
NASCAR in Daytona

Im vergangenen Herbst gab der Sport bekannt, dass er erwägt, den Autos eine Form von Hybridtechnologie hinzuzufügen, ein Schritt, der von einigen Fans mit Hohngesang begrüßt wurde, wie der, der letzte Woche einem Reporter der Washington Post in Daytona sagte, er solle auf die Autos auf dem Parkplatz. „Sie sehen keine Toyota Priuses; Sie sehen Diesel und Lastwagen. Keine Yuppie-Millennials, die sich Sorgen um den Akku und den Benzinverbrauch machen. Die Leute, die kommen und Rennen sehen wollen…..wahrscheinlich sind 90 Prozent ganz normale Leute.“Das heißt, normale Leute, die dieselbetriebene Pickups fahren.

Lassen Sie uns zunächst etwas direkt vorwegnehmen. NASCAR berücksichtigt nicht den Weg, den die Formel 1 vor einigen Jahren genommen hat, als sie Hybridantriebe mit Elektromotoren und Batteriepacks zu einem zentralen Bestandteil ihres Motorsportpakets machte. Der Wechsel von kreischenden 10-Zylinder-Motoren zu Hybriden veranlasste einen prominenten F1-Fahrer, sich zu beschweren, dass die neuen Autos wie das Fahren eines Staubsaugers seien. Viele Fans stimmten zu.

Was NASCAR im Sinn hat, würde an den donnernden Pushrod-V8-Motoren überhaupt keine Änderungen vornehmen. Stattdessen wird derzeit gedacht, regeneratives Bremsen hinzuzufügen, das Energie in einer Batterie speichert, wo sie zu bestimmten Zeiten während eines Rennens für einen Schub von bis zu 100 PS verwendet werden könnte. Auf Superspeedways, auf denen der Fahrer eine ganze Runde lang den Fuß auf dem Boden hält, wäre die Technologie nutzlos, könnte aber auf kürzeren Strecken und Straßenkursen eine Rolle spielen, auf denen das Bremsen wichtig ist.

Steve Phelps, Präsident von NASCAR, sagt gegenüber der Washington Post: „Der Klang des Fahrzeugs wird in jeder Hinsicht gleich bleiben.“Aber NASCAR hat ein Problem. Kein Sport kann in der heutigen hochkompetitiven Unterhaltungsumgebung ohne Fernsehen gedeihen. Die Zahl der Menschen, die das Rennen vor fünfzehn Jahren im Fernsehen verfolgten, betrug durchschnittlich 8,4 Millionen. Heute sind es nur noch 3,3 Millionen. Weniger Augäpfel bedeuten weniger Werbeeinnahmen, das Herzblut jeder Sportart. Der Daytona International Speedway, eine der ikonischsten Strecken in der NASCAR-Geschichte, hat kürzlich im Rahmen eines Umbauprogramms mehr als 40.000 Sitze entfernt. Leere Sitze sehen im Fernsehen nicht gut aus.

Aber es sind andere Kräfte am Werk. Die Serie ist nichts ohne die Hersteller, die sie unterstützen. Toyota hat sich vor zwei Jahrzehnten bewusst entschieden, sich der NASCAR-Serie anzuschließen, um die Amerikanisierung seiner Marke zu unterstützen. Das war ein brillanter Schachzug, aber wie alle globalen Hersteller passt Toyota seinen Produktmix an, um mehr Hybride aufzunehmen. Ford bereitet sich auf die Einführung seines ersten vollelektrischen SUV vor, den Mustang Mach E. General Motors will in den nächsten Jahren einen elektrischen Pickup auf den Markt bringen.

NASCAR muss sich an Veränderungen anpassen oder riskiert, irrelevant zu werden. Die Präsentation von Hybridtechnologie kann dazu beitragen, jüngere Fans anzuziehen, die Hybrid- oder Elektroautos fahren, wenn sie überhaupt fahren. „Das sind wichtige Dinge für die Zukunft unseres Sports“, sagt Phelps. „Wir haben die Mission, jünger und vielfältiger zu werden. Das bedeutet nicht, dass wir unsere Kernfans im Stich lassen werden. Das werden wir nicht tun.“

David Wilson, Präsident von Toyota Racing Development, sagt gegenüber The Post: „Wir sind alle aus Umweltsicht in diese Technologien investiert, also haben wir uns mit NASCAR zusammengesetzt und gesagt: ‚Warum nicht?‘ Warum konnten wir keine Form von. hinzufügen? Elektrifizierung der Autos, die wir fahren? Heutzutage sind die Nachrichten und die Technologie so, dass Sie Ihren Kuchen haben und ihn auch essen können. Ja, der Hybrid ist effizient. Aber Ihr Auto fährt besser. Es fühlt sich reaktionsschneller an.“

Mark Rushbrook, globaler Direktor von Ford Performance Motorsports, stimmt dem zu. „Wir müssen in der Lage sein, mit dem, was wir entwerfen, entwickeln und bauen, Rennen zu fahren und dann den Motorsport zu nutzen, um unseren Fans und Kunden die Geschichte zu erzählen, wie wichtig das, was wir auf der Rennstrecke lernen, ist, um Produkte für die Straße besser zu machen. Wenn es keine Verbindung gäbe, würdest du Rennen fahren, nur um Rennen zu fahren.“Einige Fans wären damit vollkommen zufrieden, aber ohne die Unterstützung der Hersteller würde der Sport sterben. Die Hersteller sind im Geschäft, um Autos zu verkaufen, und entsprechen nicht der Fantasie des Goldenen Zeitalters, wie der Rennsport vor einem halben Jahrhundert aussah.

Fahrer wiegen ein

Die Washington Post sprach letztes Wochenende in Daytona mit 2 Fahrern. Ryan Newman hat in Daytona gewonnen und fährt auf seiner Farm ein elektrisches ATV, bleibt jedoch skeptisch gegenüber der vorgeschlagenen Änderung. „Es gibt einen Punkt, an dem man sagen muss: ‚Hören Sie, ich weiß, das ist nicht perfekt für unsere Umwelt. Aber opfern wir die Qualität unseres Rennsports, um Technologie zu nutzen und Millionen und Abermillionen Dollar auszugeben, um dasselbe mit 0,001 weniger [Kohlendioxid] in der Luft zu erreichen?“Ist das sinnvoll? Denn du wirst an diesem Wochenende immer noch eine Million Plastikflaschen wegwerfen, die ins Meer gehen und auf einer Pazifikinsel von der Größe von Texas landen.“Natürlich gibt es kein Gesetz, das vorschreibt, dass sich Rennfans auf Einweggetränkeverpackungen verlassen müssen, aber das ist eine andere Geschichte.

Kevin Harvick, Serienmeister von 2014, sagt, er verstehe, dass die Bedürfnisse der Autohersteller Vorrang haben müssen, auch wenn es einige Fans verprellt. „Manchmal hat man eine kleine Gruppe von Leuten, die viel Lärm machen. Aber diese kleine Gruppe von Leuten muss verstehen, dass sich die Welt heute sehr stark in die Richtung bewegt, in die wir uns bewegen, wobei die Autos auf der Rennstrecke relevanter sind für das, was sie auf der Straße fahren, was diesen Sport ausmachte groß. Am Sonntag gewinnen, am Montag verkaufen! Das ist das Modell, das NASCAR gebaut hat, und das ist das Modell, das wir anstreben.“

Und so scheint es, dass ab 2021 Elektromotoren, die mit Energie betrieben werden, die beim Bremsen zurückgewonnen wird, im Sport auftauchen könnten. Wird dies zu anderen Veränderungen führen? Fast sicher. „Sie müssen krabbeln, bevor Sie laufen, und gehen, bevor Sie laufen“, sagt Doug Yates, Leiter von Roush Yates Engines, dem Hauptlieferanten von Ford-Motoren für NASCAR-Teams. „Dies ist ein erster Schritt für zukünftige Antriebsstränge. Es ist der richtige nächste Schritt, aber es ist ein erster Schritt.“

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