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53 Millionen Gallonen Abwasser Fließen Täglich In Hawaiis Gewässer – Wie Eine Lokale Gemeinnützige Organisation Daran Arbeitet, Dies Zu Beheben
53 Millionen Gallonen Abwasser Fließen Täglich In Hawaiis Gewässer – Wie Eine Lokale Gemeinnützige Organisation Daran Arbeitet, Dies Zu Beheben

Video: 53 Millionen Gallonen Abwasser Fließen Täglich In Hawaiis Gewässer – Wie Eine Lokale Gemeinnützige Organisation Daran Arbeitet, Dies Zu Beheben

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Anonim

Die Wasserqualität ist hier auf Hawaii ein großes Problem – wir haben eine Bevölkerung, die in unseren wunderschönen Ozeanen gedeiht … und dennoch haben wir eine der höchsten Quoten an Senkgruben in den USA, was bedeutet, dass wir auch einige ernsthafte Probleme mit der Wasserqualität haben. Dies betrifft unsere Bürger, unsere Riffe und die Ökologie der Ozeane.

Was ist eine Senkgrube und was ist das Problem?

Wenn Sie es nicht kennen, eine Senkgrube ist einfach ein Loch im Boden, in das alles Schwarz- und Grauwasser fließt. Schwarzwasser ist Abwasser, das mit Abwasser (Toiletten- und Küchenwasser) belastet ist. Grauwasser ist alles andere im Haus (wie Waschbecken und Waschmaschinen). Wie Sie sich vorstellen können, können riesige Haufen unbehandelten Abwassers, die unter der Erde vergraben sind, bei starken Regenfällen oder wenn das Land durch Sturmfluten oder große Wellen mit Wasser überschwemmt wird, zu vielen Problemen führen. Das verunreinigte Wasser fließt dann in das Grundwasser, in Bäche, Buchten und schließlich in den Ozean.

Einmal aus dem Meer gespült, können sich schädliche Bakterien in Riffen und im Sand beherbergen, und wenn neues Wasser kommt, um es während einer Dünung oder eines Regens zu bewegen, kann es die Bakterien weiter verbreiten. Auch ungeklärte Abwässer können ins Grundwasser gelangen und Schäden ohne Sturm verursachen.

Unbehandeltes Abwasser ist nicht nur schlecht für den Menschen, es ist auch schrecklich für unsere lokale Umwelt. Bakterien aus unseren Abfällen fließen auf Riffe und erzeugen einen hohen Stickstoffgehalt im Wasser, was zu einem Überwachsen von Algen führen und das Gedeihen von Korallen erschweren kann - dasselbe Problem sehen wir bei Abflüssen von Kunstdünger in anderen Gewässern, bekannt als „tote Zonen“. Der Staatsvertreter Chris Lee wird im Hawaii Business Magazine mit den Worten zitiert: „In Hawaii sind wir das beste Beispiel für eine entwickelte Nation, die immer noch einige der schlimmsten Abwasserentsorgungs- und Kontaminationsprobleme hat, die unsere Süßwasserversorgung, unsere Bäche und die küstennahen Meere beeinträchtigen Umgebungen.“

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Pua’ena Point, ein kleiner Wellenbrecher an der Nordküste. Bild von der Surfrider Foundation - Oahu Chapter.

Hinzu kommt die fehlende Kontrolle durch den Staat. Das Gesundheitsministerium führt nur wöchentliche Tests der Meerwasserqualität durch, die viele für völlig unzureichend halten. Hawaii ist einer der wenigen Bundesstaaten, in denen der Staat bei „Braunwasser“-Ereignissen keine Überwachung durchführt – Brown Water Advisories (BWAs) finden bei größeren Regenereignissen statt, wenn die Bakterienkonzentration in lokalen Bächen und im Ozean in die Höhe geschossen ist. Warum testet der Staat nicht während dieser kritisch gefährlichen BWAs? Das Argument ist, dass der Staat weiß, dass er kontaminiert ist, und daher keine Notwendigkeit für Tests sieht. Es kommt jedoch eine Änderung: Es gibt einen neuen Gesetzentwurf, der die Prüfung der Wasserqualität bei Brown-Water-Events vorschreibt - eine willkommene Erleichterung für dieses Surfermädchen und viele von uns, die im Wasser schwimmen, surfen, schnorcheln und spielen.

Es gab in meinen zwei Jahrzehnten hier viele Ereignisse, bei denen die Einheimischen nicht in die Nähe der Ozeane gingen, denn obwohl es eine „Entwarnung“vom Staat gab, trauen viele von uns in der Ozeangemeinschaft der Freigabe des Staates nicht und könnten sehen, es gab ein Problem. Ich freue mich darauf, diese Änderung so schnell wie möglich zu sehen.

Warum haben wir auf Hawaii immer noch Senkgruben?

Senkgruben sind hier auf den Inseln sehr verbreitet. Laut Stuart Coleman, Aktivist, Autor und Gründer von WAI: Wastewater Alternatives & Innovations (wai bedeutet Wasser auf Hawaiianisch). Er erklärte letzte Woche in einem Interview, dass viele Grundstücke keinen Zugang zu Abwasserleitungen haben, da der größte Teil des Staates als ländliche Zone ausgewiesen ist. Auch wenn unsere Bevölkerungs- und Wohndichte zugenommen hat, gab es bisher keinen Druck, die Systeme zu modernisieren.

In den Vereinigten Staaten wurde der Bau neuer Senkgruben vor Jahrzehnten verboten, aber der Bundesstaat Hawaii erlaubte bis vor wenigen Jahren den Bau neuer Senkgruben, und der gesamte Staat hinkt bei der Modernisierung hinterher. Die Kosten für den Ersatz einer Senkgrube liegen bei etwa 20.000 US-Dollar, und selbst mit einer Steuergutschrift von 10.000 US-Dollar für die Aufrüstung sind die notwendigen Aufrüstungen für die meisten Inselbewohner unerreichbar. Der Staat ist noch nicht klar, wie diese notwendigen Infrastruktur-Upgrades bezahlt werden sollen.

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Dies ist ein Problem für alle Inseln, und doch hat jede ihre eigenen spezifischen Probleme. Big Island ist zu vulkanisch, um Feststoffe herauszufiltern. Im Landesinneren von Maui dringen die Häuser auf Senkgruben in die Wasserbrunnen weiter unten am Hügel. Auf Oahu, wo ich lebe, befinden sich die Senkgruben in tief gelegenen Gebieten, die anfällig für viel Regen und Überschwemmungen sind, da die Meere aufgrund des Klimawandels höher werden, insbesondere während der höchsten Flut des Jahres, bekannt als King Tides. Einige Gegenden mit großer Senkgrubendichte sind einkommensschwache Gebiete, während andere in einigen einkommensstarken Gebieten liegen - einige der schönsten Viertel auf Oahu und Maui mit Häusern im Wert von vielen Millionen Dollar befinden sich immer noch in Senkgruben.

Die Wasserqualität ist das Hauptanliegen

Coleman hat vor kurzem seine Position als Hawaii Regional Manager der Surfrider Foundation aufgegeben, eine Position, die er fast ein Jahrzehnt lang innehatte, wobei er davor Jahre als Freiwilliger für die Organisation verbrachte. Er sagt, dass in seinen Jahren bei der Surfrider Foundation die Wasserqualität oft eine niedrigere Priorität hatte, obwohl sie in den letzten 6 Jahren zur obersten Priorität wurde. Surfrider war maßgeblich an der Verabschiedung von drei neuen Gesetzen zum Schutz der Wasserqualität beteiligt, darunter ein Gesetz zum Verbot des Neubaus von Senkgruben und ein weiteres, das Hausbesitzern, die ihre Senkgrube modernisiert oder entfernt haben, eine Steuergutschrift von 10.000 US-Dollar anbot.

2018 wurde die Cesspool Conversation Working Group vom Hawaii Department of Health gegründet und Coleman bleibt Mitglied dieser Arbeitsgruppe. Er erkannte bald, dass es eine klare Möglichkeit für ein einzelnes Unternehmen gab, sich auf dieses Problem zu konzentrieren, und so gründete er seine neue Organisation mit Hilfe seines Freundes und Geschäftspartners John Anner, der eine Organisation gründete, die über 300.000 Toiletten in Südostasien installierte. WAI ist gemeinnützig gegründet, um seine Effektivität durch Zuschüsse und Partnerschaften zu maximieren.

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WAI arbeitet daran, dass diese Änderungen auf den Inseln schnell erfolgen. WAI hat fünf Säulen, an denen es 2020 arbeitet:

  1. Neue Technologie: Ziel ist es, neue Technologien für Kreislaufabfälle zu finden und zu fördern (mehr dazu weiter unten).
  2. Finanzierung: Das erste Jahr wurde von der Harold K. L. Castle Foundation und dem Hawaii Leadership Forum finanziert, und das WAI sucht aktiv nach neuen Wegen, dieses Projekt zu finanzieren. Er hofft, Partnerschaften mit anderen Gruppen aufzubauen, um Finanzmittel von Bundesbehörden wie der EPA und dem Dept. of Agriculture zu erhalten, während er sich gleichzeitig um Unterstützung durch Staats- und Kreisfonds bemüht. Im Idealfall können sie zusammenarbeiten, um Ressourcen zu bündeln, um Hausbesitzern und Gemeinden in Gebieten mit niedrigem Einkommen und Häusern in Gebieten mit hoher Priorität zu helfen.
  3. Bildung/Verbreitung: Es gibt viele Leute, die nicht gerne über Kot sprechen (ich gehöre nicht dazu!), und so gibt es immer noch viele Leute, die die Bedeutung und Dringlichkeit dieser Wasserversorgung noch nicht vollständig verstehen und Problem der Wasserqualität.
  4. Politik: WAI hat daran gearbeitet, dieses Jahr 8 neue Gesetzentwürfe vor den Landtag zu bringen!
  5. Pilotprojekte: Bis Ende 2020 plant das WAI-Team mindestens ein Pilotprojekt mit neuen Abfallbehandlungstechnologien.

Große Veränderungen in der Abfallwirtschaft in Hawaii und der Welt

Die Misswirtschaft von Abfällen ist in Ländern auf der ganzen Welt ein großes Problem, insbesondere in vielen „Entwicklungsländern“. Die Gates Foundation hat der Abfallwirtschaft große Priorität eingeräumt – laut Hawaii Business Magazine in Höhe von etwa 200 Millionen US-Dollar. Letztes Jahr reisten Rep. Lee und Coleman nach Peking, China, um an der Reinvented Toilet Expo teilzunehmen, wo sie Innovationen in der Toilettentechnologie sahen – von denen Coleman gerne darauf hinweist, dass sich in etwa 100 Jahren nicht viel geändert hat – bis jetzt.

Toilettenausstellung neu erfunden
Toilettenausstellung neu erfunden

Stuart Coleman, links, und Repräsentant Chris Lee, ganz rechts, auf der Reinvented Toilet Expo 2019 in Peking, China.

Einige dieser neuen Toilettentechnologien können Feststoffe und Flüssigkeiten trennen und den Feststoff in einen funktionalen Abfall (#humanure) verwandeln, der frei von Krankheitserregern ist. Einige Systeme erzeugen Hausenergie, andere sind geschlossene Kreislaufsysteme, die das Toilettenwasser recyceln. Brian Arbogast, Direktor des Wasser-, Sanitär- und Hygieneprogramms der Gates Foundation, wird in Hawaii Business mit den Worten zitiert: „Die neu erfundene Toilette ist im Grunde eine eigene Kläranlage. Es ist günstig in der Anschaffung und einfach im Alltag zu bedienen, was nicht viel Energie verbraucht. Und Sie brauchen kein Abwassersystem.“

Es bleibt zwar abzuwarten, wie das alles genau ablaufen wird, aber es ist klar, dass diese Bewegung viel Schwung hat. Wir sehen nicht nur ein weltweites Bewusstsein für dieses Problem, sondern auch ein erhöhtes Interesse an verbesserter Technologie, die bereits verfügbar ist. Coleman sieht viele Fortschritte sowohl bei Innovation als auch bei lokalen Maßnahmen. Coleman sagt, dass dies das Ziel ist: „Wir wollen mehr Zusammenkünfte veranstalten, um Spitzenforschung zu bringen, um diese neue Technologie einzuführen, um Dynamik zu erzeugen.“

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